Bouchard échappe le bronze

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Antoine Bouchard (en blanc) s'est incliné face à Masashi Ebinuma.

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Guillaume Pelletier
Le Quotidien

Le judoka Antoine Bouchard rêvait d'une médaille aux Jeux olympiques de Rio. Et le Jonquiérois est passé à une seule victoire de son objectif. C'est finalement le Japonais Masashi Ebinuma qui a mis la main sur la médaille de bronze convoitée, repoussant Bouchard au 5e rang.

S'il rêvait d'une médaille, Bouchard souhaitait tout d'abord « performer » à Rio et le moins que l'on puisse dire, c'est qu'il a rempli ce mandat.

Pour atteindre le match de la médaille de bronze, Bouchard avait eu dans le collimateur Raymond Ovinou, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, le Russe Mikhail Puliaev et le Marocain Imad Bassoud. Il avait toutefois baissé pavillon devant le Slovène Adrian Gomboc avant de retrouver le chemin de la victoire face au Mongole Tumurkhuleg Davaadorj.

Bouchard avait tout d'abord été convaincant en disposant d'Ovinou en lui passant le ippon après seulement 43 secondes.

Il a ensuite continué son chemin en défaisant une imposante pointure, le Russe Mikhail Puliaev, médaillé d'argent lors des deux derniers championnats du monde, en prolongation.

En huitièmes de finale, le Saguenéen a poursuivi son beau boulot en tenant tête au champion d'Afrique, le Marocain Imad Bassou.

Après avoir subi la défaite en quarts de finale, Bouchard a bien rebondi lors de son affrontement de repêchage en défaisant le Mongole Tumurkhuleg Davaadorj au compte d'un à zéro à l'aide d'un point par waza ari.

Avec cette victoire, le Québécois s'est offert une chance de rafler une médaille de bronze.

Malheureusement, Bouchard n'a pu saisir telle occasion. L'athlète du club de judo de Jonquière n'a pas été en mesure de permettre au Canada de remporter sa seconde médaille des Jeux s'avouant vaincu devant Masashi Ebinuma. Le Japonais a vaincu Bouchard par ippon.

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