Les Voyageurs à un gain des séries

En balayant les Cards de Lasalle, les Voyageurs... (Photo Le Progrès-Dimanche, Michel Tremblay)

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En balayant les Cards de Lasalle, les Voyageurs ne sont plus qu'à une victoire d'une place en séries d'après-saison.

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En passant le coup de balai aux Cards de Lasalle samedi au stade Richard-Desmeules, les Voyageurs de Saguenay ont maintenant leur destinée en main. S'ils remportent un des trois derniers matchs prévus au calendrier régulier, ils seront des séries éliminatoires.

Pour être bref, Saguenay exclurait les Guerriers de Granby des séries avec une victoire. Ces derniers ont divisé les honneurs d'un programme double face à Gatineau, ce qui fait en sorte que les Voyageurs (14-25) et Granby (14-28) ont le même nombre de victoires. La formation montérégienne a toutefois joué son dernier match samedi. Advenant le cas où les régionaux ne parvenaient pas à arracher un gain dans l'une de ces trois parties, Voyageurs et Guerriers s'affronteraient dans un match suicide. Une qualification des Voyageurs signifierait une série trois de cinq face aux Aigles de Trois-Rivières.

«On a un maximum de quatre chances de se classer pour les séries, donc j'aime mieux être dans notre chaise que dans la leur, a lancé l'entraîneur Martin Pouliot. J'ai senti que les gars étaient prêts. Ils regardaient le score du match de Granby entre nos deux parties. Ils veulent encore jouer au baseball.»

La formation de baseball junior élite reçoit Charlesbourg lundi et mardi, avant de voir les Diamants de Québec se présenter à Jonquière mercredi.

Sur le terrain

À l'action, les Voyageurs ont signé des gains de 5-4 et 12-4 face aux Cards (16-21). Lors du premier rendez-vous de la journée, Derek Côté a lancé un deuxième match complet en trois départs. En plein contrôle en sixième manche avec une avance de 3-1, il a toutefois échappé un changement de vitesse en plein coeur du marbre. Corentin Boucher a catapulté l'offrande de Côté alors que deux coureurs se trouvaient sur les buts.

L'avance de 3-1 s'est aussitôt transformée en déficit d'un point, mais les Voyageurs sont revenus en fin de septième avec une poussée victorieuse de deux points, marqués sur une erreur et un but sur balles. Ce n'est pas comment, mais combien, comme dirait l'autre.

«Derek a encore lancé super bien, il n'a juste pas été chanceux, a affirmé Martin Pouliot. Bravo au frappeur qui a ramassé son lancer.»

Dans le dernier match du programme double, quatre points marqués dès la manche initiale ont permis au lanceur partant Yan-Éric Tremblay de travailler avec aisance. Ce dernier a d'ailleurs aidé sa cause en claquant un double dès sa première présence à la plaque, tout comme Mathieu Tremblay et Raphaël John Leblanc. Samuel Sirois-Paradis a couronné cette première manche productive en frappant un circuit de deux points.

«Avoir une avance, ça lance mieux, a fait valoir le pilote des locaux. Il n'y a pas beaucoup de nos lanceurs qui peuvent se vanter d'avoir lancé avec une avance de quatre ou cinq points cette saison. On n'a pas souvent eu ce luxe.»

En retard 6-1 à la sixième manche, les Cards se sont rapprochés à deux points de leurs adversaires, mais Saguenay a répliqué avec six autres points. Gabriel Côté est venu boucler la boucle au monticule. Lasalle n'a frappé que deux coups sûrs au cours de cette deuxième rencontre.

Stanford de retour

De retour de sa saison dans une ligue de baseball des États-Unis, le receveur Christopher Stanford a joué ses premières manches de la saison avec les Voyageurs. Il a terminé la journée avec un coup sûr, mais c'est avant tout sa présence derrière le marbre qui s'est fait sentir.

«Ça fait du bien de l'avoir, a convenu Martin Pouliot. Il est capable d'aller chercher des prises, en plus d'amener du leadership. Il a une prestance qui est rassurante. Il va nous aider assurément.»

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