Saguenay dans un nouveau championnat

Saguenay fera partie du Challenge Extrême Élite (CXE), un nouveau championnat... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Saguenay fera partie du Challenge Extrême Élite (CXE), un nouveau championnat de rallye de performance qui prendra son envol l'automne prochain.

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Grand manitou du rallye automobile du Québec, Éric Tremblay était fier de dévoiler le calendrier du nouveau championnat de rallye de performance qui prendra son envol à l'automne. Saguenay fait partie des cinq étapes au programme.

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Sanctionné par le renommé organisme américain NASA Rally Sport, ce nouveau championnat compte cinq événements au Québec, soit Portneuf (12 novembre 2016), Mékinac (14 janvier 2017), La Tuque (28 janvier 2017), Sanair (21-22 avril 2017) et Saguenay (17 juin 2017). Ce championnat sera ouvert autant aux motos qu'aux autos. Chacune des épreuves sera disputée sur une distance de 160 à 200 km d'étapes chronométrées, ce qui en fait de véritables parcours de niveau national.

Quatre classes seront en compétition pour les équipages autos et deux classes pour les motos. De plus, ces événements seront disputés sur différents types de surface: deux rallyes seront courus sur des routes en gravier, deux sur des chemins glacés et enneigés, et un entièrement sur asphalte. Il convient par ailleurs de souligner que les deux événements hivernaux seront courus avec des pneus cloutés de type WRC (Championnat du monde des Rallyes) Pirelli, une exclusivité de la série en Amérique du Nord. Cela procurera non seulement un spectacle encore plus grand pour les milliers de fans aux abords des parcours, mais aussi un meilleur contrôle de l'élément pneumatique, sachant d'autre part que ce seront également des pneus Pirelli identiques pour tous les concurrents en fonction de leur classe qui seront utilisés pour les rallyes sur gravier.

Pour le promoteur natif de La Baie, Éric Tremblay, le choix d'un calendrier réparti sur deux années civiles n'est pas anodin; il tient compte de plusieurs réalités actuelles. «Un calendrier condensé sur la fin de l'automne, l'hiver et le printemps donne davantage de temps pour passer l'été en famille, la rentrée scolaire et les multiples obligations professionnelles qu'ont autant les concurrents que les officiels et les fans», explique-t-il dans un communiqué. «Nous souhaitions aussi créer un calendrier d'événements très intéressants qui apporte l'intérêt sportif et la difficulté d'un championnat national, c'est pourquoi nous avons réuni des commanditaires de premier plan, de renommée mondiale pour plusieurs d'entre eux, et conclu une entente avec l'organisme américain NASA Rally Sport qui sanctionnera ces événements».

Pour le promoteur du nouveau championnat, le professionnalisme sera le leitmotiv dans la gestion de ce nouveau championnat national de rallye de performance. «Il est important que les concurrents aient le goût de venir disputer ce championnat, car il répond à leurs besoins et à leurs réalités en terme de budget, de médiatisation et de fonctionnement. L'aspect environnemental et la logistique seront également des priorités. À ce sujet, nous souhaitons travailler de concert avec les préparateurs de voitures de compétition et mettre en place un championnat pour eux» explique Éric Tremblay, qui possède une vaste expérience en rallye de performance. Ce dernier a été champion copilote, en plus d'être promoteur des événements de Championnat Rallye Québec depuis plus de dix ans.

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