Trois joueurs des Mustangs parmi la crème

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William Roberge, Thomas Lessard et Ethan Molstad retrouveront la crème du basketball de la province, du 14 au 22 août, lors du camp estival d'excellence Brébeuf. En prime, les trois joueurs des Mustangs de l'école Odyssée/Dominique-Racine feront partie du groupe élite et se frotteront à des joueurs collégiaux de la région montréalaise pendant la semaine.

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Thomas Lessard

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William Roberge

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Le camp, sanctionné par la Fédération de basketball du Québec, se tient tous les étés depuis 1993 et accueille près de 200 joueurs d'un peu partout au Québec, d'ailleurs au Canada et même des États-Unis. Au fil des ans, plusieurs joueurs qui ont ensuite atteint des niveaux intéressants y sont passés, dont quatre dans les rangs professionnels, notamment le deuxième choix du Jazz de l'Utah en deuxième ronde en 2015, le Montréalais Olivier Hanlan. « C'est "le" camp pour le deuxième cycle du secondaire », affirme d'entrée de jeu le coordonnateur du programme des Mustangs, Benoit Vallières. Ce dernier sait de quoi il parle pour avoir été associé au camp estival pendant trois ans alors qu'il faisait partie du personnel au Cégep Garneau, au milieu des années 2000, avant de s'amener au Saguenay en 2008. Il est donc très conscient du calibre très relevé et du déroulement très strict du camp avec de longues journées.

« Je n'envoie pas des joueurs qui n'auront peut-être pas le goût de travailler », rappelle Benoit Vallières qui a servi de référence dans le processus très rigoureux de sélection pour le groupe élite.

« Ce n'est pas un camp de vacances, prévient-il sans détour. Ça ne joue pas au basketball ici et là. C'est très organisé avec un horaire très chargé avec des conférences chaque jour. »

Les trois représentants saguenéens ont été sélectionnés pour faire partie du groupe élite formé d'environ 25 joueurs masculins et autant féminins. En soirée, ils disputeront des rencontres hors-concours contre des formations collégiales devant de nombreux recruteurs des différents programmes.

Pour Thomas Lessard, il s'agira d'une deuxième expérience, lui qui en sera à sa dernière saison avec les Mustangs avant de graduer dans les rangs collégiaux. L'occasion sera donc belle pour lui d'attirer l'attention et du même coup voir les efforts que demandent les programmes de première division. Même s'il n'est pas le plus costaud, Benoit Vallières fait remarquer les fibres musculaires très explosives du joueur et son éthique de travail irréprochable. Il est convaincu qu'il a le potentiel pour évoluer en première division.

William Roberge et Ethan Molstad feront quand à eux le saut dans le juvénile AAA la saison prochaine. Ils seront tous deux en secondaire 4.

« Ce sont trois maniaques qui sont capables de relever ce défi », estime sans hésiter Benoit Vallières.

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