Rallye: Hobbs fait fi d'un bris coûteux

Steeve Hobbs de Saint-Gédéon et Philippe Poirier, de... (Photo courtoisie)

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Steeve Hobbs de Saint-Gédéon et Philippe Poirier, de Foresco Rallye Team, ont trimé dur pour prendre le 6e rang au classement général du rallye canadien de Baie-des-Chaleurs en fin de semaine dernière, dans la région de Richmond. Leur prochain rendez-vous sera le Défi de Sainte-Agathe en septembre.

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À son premier rallye cette saison, le pilote de Saint-Gédéon Steeve Hobbs a montré qu'il n'avait pas perdu la main. Évoluant en classe Open au difficile rallye Baie-des-Chaleurs (BDC) le week-end dernier, Hobbs et son navigateur de Foresco Rallye Team, Philippe Poirier, ont fait fi d'un bris coûteux en temps pour conclure l'épreuve au 6e rang au classement général.

Philippe Poirier (navigateur) et Steeve Hobbs (pilote) de... (Photo courtoisie) - image 1.0

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Philippe Poirier (navigateur) et Steeve Hobbs (pilote) de l'équipe Foresco Rally Team forment un bon tandem en rallye automobile. À Baie-des-Chaleurs, ils ont terminé en 6e position au classement général.

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«On a eu un pépin mécanique durant la 4e spéciale qui nous a valu un 10 minutes de pénalité, mais j'ai réussi à repartir. Quand on a eu notre bris mécanique, on était troisième; on roulait bien et on avait un bon rythme. Nous sommes partis de la 21e position et on a réussi à remonter pour terminer au 6e rang», raconte fièrement le pilote et propriétaire de l'entreprise Foresco Holding. «C'est un des rallyes les plus difficiles que j'ai faits. Il a plu beaucoup et la terre était glaiseuse. Il fallait avoir l'esprit alerte à 100% parce que sinon, c'est sûr que ça se terminait par une sortie. C'est un rallye marathon qui est déjà très difficile quand les conditions sont belles. C'est fou, c'est très rapide.»

Normalement, l'homme d'affaires prend part à quatre ou cinq rallyes du Championnat canadien de rallye (CRC) par année. Il avait prévu participer au premier rendez-vous de la saison, le Perce-Neige de Maniwaki, mais il a eu un empêchement de dernière minute.

Il s'est donc pointé au rallye BDC où le calibre était fort relevé. Une quarantaine d'équipages ont pris le départ, certains provenant de l'Ouest canadien, des États-Unis et même du Mexique (Championnat international NACAM).

Le prochain défi de Foresco Rallye Team sera le Défi de Sainte-Agathe au début septembre et le rallye de Charlevoix en octobre. «Le Défi a changé cette année; il y a une seule zone de service à Montpellier au lieu de deux. On fait juste des spéciales à Montpellier et ça devrait être super le fun. Les membres de l'organisation se sont ajustés aux commentaires des équipes. Pour les spectateurs, c'est mieux aussi», explique celui qui vise au moins un top-5. «Comme j'ai toujours bien fait à ce rallye, je vais même essayer de me hisser sur le podium», avance le pilote de la Subaru WRX STI.

L'an passé, le duo a pris part à trois rallyes seulement, par manque de disponibilité. «Le plaisir de faire du rallye est toujours présent, mais on choisit les rallyes. En faire quatre ou cinq événements, c'est quand même bien. La voiture est une belle vitrine pour l'entreprise et c'est bon pour les affaires.»

L'an dernier, l'homme d'affaires a conclu sa saison en beauté avec une 2e place au classement général au Rallye de Charlevoix et premier de sa catégorie (hors championnat). «C'est un rallye provincial et moi, je me concentre maintenant uniquement sur le circuit national. Je choisis quelques événements provinciaux, dont Charlevoix qui a changé de statut cette année. Il fait partie du nouveau championnat de l'est du Canada qui s'inscrit dans le circuit de rallye canadien. Le championnat de l'Est compte six événements qui sont inclus dans le CRC. Étant donné qu'on est dans l'est, je ne fais pas les deux rallyes dans l'Ouest canadien», conclut Steeve Hobbs.

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