Antoine Duchesne sur le Tour de France

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Le Chicoutimien Antoine Duchesne devient le premier cycliste originaire du Saguenay-Lac-Saint-Jean à prendre le départ du Tour de France.

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Le Chicoutimien Antoine Duchesne devient le premier cycliste originaire du Saguenay-Lac-Saint-Jean à prendre le départ du Tour de France.

Les dirigeants de sa formation professionnelle Direct Énergie permettent au jeune homme de 24 ans de réaliser le rêve de plusieurs cyclistes.

Sur sa page Facebook, Duchesne, avant même de parler de la compétition importante qui l'attend, a tenu à remercier les gens qui lui ont permis de passer à ce niveau supérieur.

« Dès mes débuts chez les juniors, Pierre Bourgeois, Éric Jacques, Denis Bouchard, Félix Gauthier (Devinci) et les gens de l'équipe du Québec m'ont très bien encadré », dit-il.

En fait, Antoine Duchesne consacre plusieurs paragraphes à rendre hommage à tous ceux qui l'ont supporté au fil des années.

Il sera le troisième Québécois au départ du grand tour. Il y a eu Pierre Gachon (originaire de France), en 1937, et David Veilleux, en 2013. Celui-ci a été le premier à compléter le Tour de France.

« J'arrive difficilement à croire que c'est maintenant moi qui serai au Grand départ. Ce n'est pas un rêve de jeunesse qui se réalise. J'ai toujours eu des rêves assez fous, mais je n'ai jamais rêvé aussi grand. Je tiens à remercier l'équipe Direct Énergie pour leur confiance dans cette sélection. »

« J'ai eu un parcours de privilégié, j'en suis extrêmement reconnaissant et je voulais remercier tout en vous annonçant cette grande nouvelle », écrit celui que l'équipe surnomme le Caribou.

Pour cette épreuve de 21 jours et 3519 kilomètres, Antoine Duchesne sera accompagné par Bryan Coquard, Thomas Voeckler, Adrien Petit, Sylvain Chavanel, Romain Sicard (leader de la montagne), Fabrice Jeandesboz, Angelo Tulik et Yohann Gène.

Antoine Duchesne pourrait avoir une autre bonne nouvelle au cours des prochains jours. Il attend une réponse de l'équipe nationale du Canada pour la sélection en prévision des Jeux olympiques de Rio. La nouvelle pourrait tomber mercredi.

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