Gauthier réalise son rêve avec les Blue Bombers

Shayne Gauthier... (Archives Le Soleil)

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Shayne Gauthier

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Guillaume Pelletier
Le Quotidien

Le rêve est réalisé pour Shayne Gauthier. Le Dolmissois s'est taillé un poste dans l'alignement de 55 joueurs des Blue Bombers de Winnipeg dans la ligue canadienne de football (LCF).

Une blessure à l'ischio-jambier a pourtant limité le secondeur de ligne à seulement trois entraînements avec l'équipe en plus de le tenir à l'écart des deux matchs préparatoires de sa formation. Remis de sa blessure pour les derniers jours du camp d'entraînement, Gauthier a pu prouver sa valeur. Selon lui, l'ardeur qu'il a démontrée lors du camp des recrues et des pratiques avec l'équipe a convaincu la direction qu'il avait sa place dans la LCF.

« J'avais réussi à avoir un bon camp des recrues et à faire trois bonnes pratiques avant de me blesser », estime l'ancien du Rouge et Or de l'Université Laval. L'entraîneur-chef des Blues Bombers, Mike O'Shea, avait d'ailleurs souligné le travail du secondeur au cours du camp des recrues. 

De retour avec ses coéquipiers pour les derniers jours du camp d'entraînement, l'athlète affirme que son ardeur au jeu et son éthique de travail à travers la récupération de sa blessure ont prouvé son sérieux auprès de la direction qui a choisi de lui faire confiance malgré sa blessure. 

Le début du travail

Pas question de chômer cependant pour l'athlète de 5 pieds et 11 pouces. « C'est une business, on ne sait jamais ce qui peut arriver. À partir de lundi on commence et il ne faut jamais lâcher la pédale. Il faut toujours travailler fort pour faire partie de l'équipe », lance celui qui a été le choix de 4e ronde des Blue Bombers au dernier repêchage de la LCF. Si faire l'équipe représente une étape importante pour Gauthier, le travail n'est pourtant pas accompli avant de disputer son premier match dans le circuit Orridge. 

L'alignement de l'équipe permet de conserver 55 joueurs, mais seuls 46 d'entre eux enfilent l'uniforme lors des soirs de matchs. Gauthier ignore toujours s'il fera partie de cette liste de joueurs qui seront en uniforme pour le premier match des Blue Bombers le 24 juin face aux Alouettes, au stade Investors Group de Winnipeg. « Je ne sais pas encore si je vais faire partie des 46 joueurs habillés, mais pour l'instant, c'est une grosse victoire d'être dans l'équipe malgré ma blessure », assure celui qui est devenu le premier joueur originaire de Dolbeau-Mistassini à évoluer dans la LCF et seulement le deuxième athlète à évoluer dans un sport professionnel après Michel Goulet dans la LNH. 

Gauthier devient également le deuxième joueur originaire de la région à évoluer dans le circuit pour la prochaine saison. Le joueur de ligne défensive David Ménard de Chicoutimi entamera sa troisième saison avec les Lions de la Colombie-Britannique. Le statut de joueur canadien du secondeur a d'ailleurs aidé celui qui portera le numéro 44 à percer la formation alors qu'un nombre maximal de 20 joueurs de l'alignement partant peuvent provenir de l'international.

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