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Retour du championnat canadien de canoë-kayak d'eau vive à Jonquière

Carl Gaudreault, directeur de la promotion chez KYK... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Carl Gaudreault, directeur de la promotion chez KYK Radio X, Katia Bourgault, directrice de l'événement, Patrick Lévesque, représentant pour la FQCKEV, et Carl Dufour, conseiller municipal, ont annoncé la tenue du Championnat canadien de canoë-kayak d'eau vive.

Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie

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Pour la première fois depuis 2008, le Championnat canadien de canoë-kayak d'eau vive est de retour dans la région. Du 15 au 21 août prochain, plus de 300 athlètes, entraîneurs et accompagnateurs sont attendus sur la rivière aux Sables, dans le secteur de Cépal.

L'organisation, qui espère attirer 2000 spectateurs durant l'événement, a également prévu plusieurs activités afin de faire découvrir le sport extrême à la population. Les disciplines de slalom et de descente sont à l'horaire. La ville de Valleyfield recevra les kayakistes pour l'épreuve du freestyle. Le Québec reçoit le championnat national une fois tous les quatre ans.

«Le but est de faire découvrir la région aux athlètes et de faire découvrir le sport aux citoyens», a annoncé la directrice du comité organisateur de quatre personnes, Katia Bourgault, mardi après-midi, lors d'une conférence de presse tenue à la microbrasserie et pizzeria Hopera de Jonquière. On veut créer une belle expérience, tant pour les participants que les citoyens».

Un site prisé

La rivière aux Sables sera donc le terrain de jeux de ceux et celles qui désirent mettre leurs habiletés de kayakistes à l'épreuve. Car en plus des membres de l'équipe nationale qui seront présents, la compétition est ouverte à tout le monde.

«On a le parcours de slalom canadien que les athlètes ont le plus hâte de dévaler, a partagé le représentant de la Fédération québécoise de canoë-kayak d'eau vive (fqckev), Patrick Lévesque. Ils veulent venir ici même s'ils ne s'y entraînent pas régulièrement. Des athlètes qui vont aller aux Jeux olympiques espèrent être de retour à temps pour pouvoir aller à Cépal. C'est une belle fierté pour nous.»

En 1979, la rivière aux Sables avait été l'hôte du Championnat mondial de canoë-kayak d'eau vive, en plus d'avoir reçu d'autres compétitions d'envergure dans les années suivantes. Encore aujourd'hui, les participants à l'époque n'ont pas oublié le site et renouent avec les rapides de la rivière, a indiqué Patrick Lévesque. «C'est un parcours connu à l'international», a-t-il pointé.

Le conseiller Carl Dufour était présent à la conférence de presse. Le président de l'arrondissement de Jonquière a vanté la qualité du comité organisateur.

«Ce fut facile de vendre le projet aux conseillers parce qu'on voyait que c'était du sérieux, a-t-il souligné. C'est une belle occasion de faire découvrir un secteur unique. Le secteur de la rivière aux Sables, c'est un de nos joyaux dans l'arrondissement.» M. Dufour devrait cependant se tenir loin des eaux agitées.

«Les contacts avec l'eau ne font pas partie de mes forces et ma seule expérience a été une randonnée de rafting qui s'est très mal terminée», a-t-il prévenu, sans en dévoiler davantage sur sa mésaventure.

Bière spéciale

Partenaire du championnat canadien, la microbrasserie Hopera a préparé une bière spéciale pour l'occasion. La Booty Beer, une bière IPA «agressive et houblonnée, tout en ayant une finesse», selon le brasseur, sera servie une bonne partie de l'été.

Le nom de la bière vient d'une vieille tradition, à l'effet qu'un kayakiste qui chutait de son embarcation devait boire sa bière directement dans sa botte en néoprène. On nous a toutefois assuré que le néoprène n'avait pas fait partie des ingrédients lors de la conception du nectar...

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