Duchesne finit sur une bonne note

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La dernière épreuve du Critérium du Dauphiné se tenait entre Le-Pont-de-Claix et Superdévoluy, en France.

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Antoine Duchesne a été encouragé par sa forme, dimanche, lors de la septième et dernière étape du Critérium du Dauphiné. Le cycliste chicoutimien, qui se remet d'une infection pulmonaire, a retrouvé ses repères à l'issue de l'épreuve de 151 kilomètres entre Le-Pont-de-Claix et Superdévoluy.

Le membre de l'équipe Direct Energie a conclu l'épreuve au 83e échelon dans un peloton de 23 coureurs, à plus de 26 minutes du gagnant Stephen Cummings.

« Je suis content, a réagi Duchesne au réseau Sportcom. Je suis arrivé ici ennuyé par un virus et je n'avais vraiment pas le niveau en début de semaine. Je savais que j'allais en arracher. Par contre, chaque jour, ça allait mieux et je progressais. Même si les parcours ne me convenaient pas toujours, j'ai toujours progressé et eu de meilleures sensations. »

Au classement général, Antoine Duchesne termine 111e. Le Britannique Chris Froome (Sky) a conservé son maillot jaune de leader, 12 secondes devant le Français Romain Bardet (AG2R-La Mondiale).

« C'est parti à bloc dès le début, a analysé Duchesne. Au sommet du col de première catégorie, à 50 kilomètres de la fin, c'est là que j'ai cassé. Malgré cela, c'était ma meilleure journée de la semaine. J'étais beaucoup plus à l'aise dans les cols, même après l'enchaînement de deux grosses journées. C'est motivant de bien rouler. »

Le Critérium du Dauphiné est en quelque sorte la dernière répétition générale avec le Tour de France. Antoine Duchesne deviendra-t-il le deuxième Québécois après David Veilleux à prendre part à cette prestigieuse épreuve ?

« Vous allez le savoir le 28 juin et d'ici là, on ne le sait pas encore, a raconté Duchesne en prenant bien soin d'entretenir le mystère. Il n'y aura pas de scoop ce soir ! »

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