Lutte à finir

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Les coureurs de Silber Pro (en orange et noir), ont travaillé pour protéger le détenteur du maillot jaune, Benjamin Perry, samedi, dans le cadre du critérium du Grand Prix cycliste de Saguenay couru au centre-ville de Chicoutimi.

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Les membres de la formation Silber Pro auront encore du pain sur la planche, dimanche, pour la dernière étape du Grand Prix cycliste de Saguenay puisque leur rivaux de la première heure, l'équipe Academy Cycling, a réussi à réduire passablement l'écart qui les séparaient malgré la perte de leur capitaine, Guillaume Boivin, victime d'une violente chute.

Après trois étapes, les Silber Pro n'ont plus que quatre secondes d'avance sur leurs poursuivants. Idem pour le maillot jaune, alors que Benjamin Perry n'a plus que quatre secondes d'avance sur l'Estonien Mikhel Raim qui le talonne depuis le début. Par contre, les Silber ont l'avantage d'avoir encore une équipe complète (7) pour mener la bataille, dont quatre sont dans le top-6 du classement général, tandis que l'Academy Cycling ne dispose plus que de cinq guerriers, dont trois dans le top-10. Les meneurs ont d'ailleurs eu chaud, durant le critérium, lorsque Perry et l'Almatois Elliott Doyle ont eux aussi chuté dans celle impliquant Boivin (voir autre texte). Heureusement, les deux coureurs ont pu poursuivre l'épreuve. Toutefois, Raim, qui était dans la roue de Boivin, a pu éviter la chute et empocher trois points de bonification du premier sprint.

«On bataillait pour gagner les secondes, notamment le maillot vert (Raim) et moi, quand Guillaume a eu un problème de guidon et a heurté la barrière. Pierrick (Naud) et Elliott qui étaient à sa gauche n'avaient plus de place pour passer, plus de place où aller et moi non plus. (Raim) a gagné les trois secondes du premier sprint et a pu se rapprocher d'autant du maillot jaune, mais par la suite, nous nous sommes assurés qu'il n'en reprendrait plus», raconte en substance Ben Perry à l'issue du critérium.

D'ailleurs, le sprinteur Elliott Doyle aurait aimé se distinguer au critérium, mais il s'est plutôt sacrifié et a dépensé des cartouches à l'avant du peloton pour protéger le meneur.

Détenteur du maillot jaune depuis le début du Grand Prix, Perry s'attend à livrer une dure bataille pour la dernière étape de 149,8 km qui comporte une longue ascension sur la rue Bégin, montée que les coureurs devront gravir à 14 reprises! «Nous avons encore sept coureurs en piste et une équipe avec beaucoup de profondeur. De plus, nous avons quatre coureurs dans le top-6», a fait valoir le maillot jaune pour démontrer que les Silber disposaient encore de bonnes munitions pour livrer l'ultime bataille.

Cela dit, après les trois étapes, Perry détenait toujours le maillot jaune du meneur, le blanc du meilleur jeune et le vert du meneur aux points. Dans ce dernier cas, il n'a plus que trois points d'avance sur Raim.

Victoire de Livermon

Grande soirée de première pour l'Américain Travis Livermon de l'équipe Astellas, vainqueur du critérium du Grand Prix de Saguenay. Pour le représentant de l'équipe Astellas, il s'agissait d'une première victoire au classement UCI en carrière, et ce, à sa toute première présence à une course tenue au Québec.

Livermon avait gardé de l'énergie en banque pour l'assaut final puisqu'avec quatre tours à faire, Alexis Cartier (Garneau Québecor) a tenté de distancer son groupe de dix coureurs en échappée. Il a tenu le coup jusqu'au dernier tour lorsque ses poursuivants, dont son coéquipier Simon-Pierre Gauthier, ont ouvert les machines à pleins gaz pour donner l'assaut final. Gauthier n'a pu réussi à se faufiler et a conclu au 9e rang, à 14 secondes du vainqueur.

«Je me sens confortable lors des critériums et j'ai passé beaucoup de temps à me préparer pour de telles circonstances. Ça faisait un bon moment que j'aspirais à ce genre de scénario, a indiqué le vainqueur, qui a suivi son ami Shane Kline, le premier à attaquer. Les 11 coureurs en échappée ont mené une bonne partie de l'épreuve et comme ils ne constituaient pas une menace pour le maillot ni le classement par équipe, l'équipe de Silber s'est contentée de les avoir à l'oeil. «On a attendu le bon moment et j'avais de bonnes sensations. Je voulais courir intelligemment et bien me placer. C'était une course très active et il y a eu plusieurs attaques. L'équipe a bien travaillé pour réussir à bien me positionner et à garder un écart entre le peloton et moi», a conclu celui qui a devancé au fil Michael Hernandez (CCB) et Chad Bayer (Lupus).

L'Almatois d'origine, David Boily de l'équipe Garneau Québecor... (Photo Le Progrès-dimanche, Mariane L. St-Gelais) - image 2.0

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L'Almatois d'origine, David Boily de l'équipe Garneau Québecor (à l'avant), a tenté en vain de s'échapper dès le premier tour. Il s'est gardé des munitions pour l'ultime étape d'aujourd'hui.

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C'est fini pour Boivin

Le leader de l'équipe Academy Cycling, Guillaume Boivin, a été victime d'une violente chute qui a mis fin à sa participation au Grand Prix cycliste de Saguenay, samedi soir, dans le cadre du critérium, 3e étape de l'événement.

Quatrième au classement avant l'étape, à 36 secondes du meneur, il espérait profiter de cette étape qui était dans ses cordes pour s'approcher du meneur. Boivin, qui a grandi à Saguenay, et son coéquipier Mikhel Raim (2e au classement), ont entamé à haute vitesse le dernier virage sis à l'angle de la rue Morin et du boulevard Saguenay dans l'espoir de pouvoir empocher les précieuses secondes de bonifications à l'enjeu au sprint à la fin du 10e tour. Ainsi, ils auraient pu constituer une sérieuse menace pour les meneurs, Benjamin Perry et la formation Silber Pro. Malheureusement pour Boivin, il aurait accroché une barrière de sécurité au passage et a été projeté par-dessus. Il a été transporté à l'hôpital où l'on craignait pour une commotion cérébrale et une fracture de la clavicule.

En entrevue, son père, Marc Boivin, a raconté que Guillaume ne s'est souvenu de ce qui s'était passé qu'une fois rendu à l'hôpital. «Ils ont amené son casque pour voir où il a cogné sa tête», a-t-il mentionné. Le paternel a compris que quelque chose s'était passé quand il a constaté qu'il n'avait pas revu son fils depuis trois tours, ce qui n'était pas normal. La conjointe de Guillaume, qui était sur place, est à son chevet.

L'Almatois Elliott Doyle, son coéquipier de Silber Pro et détenteur du maillot jaune, Benjamin Perry, ainsi que l'Amossois Pierrick Naud (Rally Cycling) qui suivaient ont eux aussi chuté à l'extérieur du virage, mais ils ont pu poursuivre la course. Perry avait un genou écorché, mais rien de majeur.

David Boily

L'autre cycliste natif d'Alma, David Boily, a tenté de prendre la poudre d'escampette dès le premier tour, mais il s'est rapidement ravisé. «Je me suis essayé parce qu'en début de course, tu t'échappes et s'il y a deux ou trois coureurs qui se joignent à toi, ça peut former une échappée qui roule bien. J'ai essayé quelques tours après, mais quand j'ai vu que l'échappée était partie et que j'avais deux coéquipiers devant, Alexis (Cartier) et Simon-Pierre (Gauthier), je n'ai pas poussé. Malheureusement, il y a eu une chute au dernier tour et Simon-Pierre a été pris dedans et il n'a pu faire son sprint comme prévu. LA journée pour moi, c'est demain (dimanche)», a-t-il conclu.

Les membres de la formation... (Photo Le Progrès-dimanche, Mariane L. St-Gelais) - image 3.0

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Délégation connue

Les dix jeunes qui représenteront la région en vélo sur route lors de la Finale provinciale des Jeux du Québec à Montréal sont maintenant connus. La sélection a pris fin samedi avec la tenue du Critérium de la relève Desjardins, courue au centre-ville de Chicoutimi.

Seules les deux premières coureuses des catégories minime et cadet étaient retenues, tandis que chez les garçons, les trois premiers de ces mêmes catégories l'étaient.

Ainsi, en catégorie minime, les jumelles Florence et Adèle Normand (Acidose) ont confirmé leurs places, après avoir respectivement conclu première et deuxième. Joëlle Bellazzi (Proco) a complété le podium. Chez les garçons, la délégation sera composée des cyclistes du club Acidose Marc-Antoine Tremblay, Jason Pilote et Jimmy Pilote, qui ont franchi l'arrivée dans cet ordre.

En cadet féminin, Noémie Fortin (Acidose) a éclipsé sur ses deux rivales avec plus d'un tour d'avance. Sa coéquipière d'équipe et des Jeux sera Laurence Ringuette, qui a terminé 2e devant Alicia-Kate Doyle (Proco). Chez les garçons, William Maltais-Pilote (Cyclone), Samuel Tremblay (Proco) et Thomas Villeneuve (Proco) défendront les couleurs de la région.

Pour ce qui est des autres catégories en lice, mentionnons chez les Bibittes, Anne-Sophie Beaumont (Proco); en catégorie Atome féminin, ce fut un podium Proco: Justine Tremblay (Proco) a remporté l'épreuve suivie de Félicia Guay et de Félicia Labbé. Chez les garçons, Vincent Tremblay (Acidose) a fini premier, suivi de Justin Day (Proco) et de Mathis Girard (Acidose).

En pee-wee féminin, Maxim Lapointe (Proco) a remporté l'épreuve, suivie d'Amélie Bergeron (Acidose) et de Raphaëlle Labbé (Proco). Chez les garçons, ce fut un podium du club Acidose lactique, avec comme vainqueur Vincent Fortin, suivi de Alexandre Gauthier et de Jacob Tremblay.

Classement

Classement d'étape

Critérium centre-ville Chicoutimi

72,2 km/Vitesse: 45,7 km/h

1- Travis Livermon (#56) Astellas 1:37:25

2- Michael Hernandez (#153) CCB Même temps

3- Chad Beyer (#74) Lupus) Même temps

4- Shane KJline (#17) Rally Cycling Même temps

5- Dan Craven (#162) Academy Cycling Même temps

6- Sean MacKinnon (#181) Race Clean +00:03

7- Alexis Cartier (#43) Garbneau Québecor +00:03

8- Olaf Oussoren (#104) Wilton +00:11

9- Simon-Pierre Gauthier (#44) Garneau Québecor +00:14

10- Pierrick Naud (#16) Rally Cycling +00:17

Classement général

Après trois étapes

1- Benjamin Perry (#5) Silber Pro 9:11:13

2- Mikhel Raim (#164) Academy Cycling +00:04

3- Ryan Roth(#6) Silber Pro +00:33

4- Alexander Cataford (#3) Silber Pro +00:42

5- Joshua Berry (#21) Jelly Belly +00:46

6- Matteo Dal-Cin (#1) Silber Pro +00:47

7- Daniel Turek(#166) Academy Cycling +00:48

8- Pierrick Naud (#16) Rally Cycling +00:58

9- Thomas Vaubourzeix (#71) Lupus +00:58

10- Dan Craven (#162) Academy Cycling +03:07

Le départ du critérium du Grand Prix Cycliste... (Photo Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais) - image 5.0

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Le départ du critérium du Grand Prix Cycliste de Saguenay a été retardé de 16 minutes parce que les employés municipaux ont dû colmater des fissures et des trous oubliés dans le parcours...

Photo Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais

En bref

• Pas de gommette pour le service des Travaux publics de Saguenay, qui n'avait pas réparé les trous sur la rue Racine. C'est pourquoi la course a débuté avec 16 minutes de retard. Les employés municipaux ont bouché quelques trous d'envergure, notamment dans la côte de la rue Racine, à la hauteur du Manoir Champlain, et à l'intersection des rues Racine et La Fontaine...

• Dimanche, le départ de la dernière étape sera donné à 12h30. Les automobilistes devront faire preuve de patience et de courtoisie car le parcours passe sur les boulevards Barrette, Saint-Paul et Saguenay avec remontée par Salaberry/Bégin...

• Le départ sera donné sur le boulevard Saguenay, à la hauteur de Place du citoyen. Ce sont 93 braves guerriers qui se présenteront une dernière fois sur la ligne de départ...

• L'organisation peut compter sur quelque 280 dévoués bénévoles pour veiller au bon déroulement des différentes étapes. Ces précieuses ressources répondent présentes même quand il fait un temps exécrable comme jeudi dernier. Pas un ne manque à l'appel, a souligné fièrement le DG Gaétan Larouche. De fait, ils font partie du succès de l'événement et méritent des félicitations...

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