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Alma accueillera le championnat canadien de ballon sur glace

Le responsable des As, Éric Gilbert, la présidente... (Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Le responsable des As, Éric Gilbert, la présidente du comité des sports et loisirs, Sylvie Beaumont, le président des fêtes du 150e anniversaire d'Alma, Michel Brassard, et le membre du comité organisateur, Michel Lefebvre, ont contribué à la venue du Championnat canadien de ballon sur glace, en avril 2017.

Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens

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Pour son 150e anniversaire, Alma accueillera pour la première fois le Championnat canadien de ballon sur glace, du 4 au 8 avril 2017. La compétition nationale regroupera neuf provinces et territoires pour un total de 23 équipes qui se disputeront les grands honneurs sur les deux patinoires du centre Mario-Tremblay.

Les retombées seront excellentes pour la municipalité avec la participation de 700 joueurs et accompagnateurs. Les organisateurs estiment l'impact économique à 850 000 $. « On va sortir notre anglais. On va accueillir beaucoup de monde », de lancer la présidente du comité des sports et loisirs d'Alma, Sylvie Beaumont, précisant qu'en plus du Québec, les formations proviendront du Manitoba, de la Saskatchewan, de l'Ontario, de la Nouvelle-Écosse, du Nouveau-Brunswick, de l'Alberta, des Territoires du Nord-Ouest et de Terre-Neuve et Labrador. 

Les équipes locales des As de Saint-Coeur-de-Marie seront fortement représentées avec trois des quatre équipes du Québec, dans toutes les catégories à l'enjeu, soit élites hommes, femmes et mixtes. « On est un peu considérés comme des Gaulois », image Éric Gilbert sur les succès de l'équipe avec le bassin de joueurs du circuit qui a vu le jour en 1999.

Course contre la montre

L'un des responsables de l'organisation et membre du conseil d'administration de la Fédération provinciale de ballon sur glace, Éric Gilbert, a été approché par le président des fêtes du 150e anniversaire d'Alma, Michel Brassard, pour connaître son intérêt à présenter l'événement.

L'entraîneur des As avait déjà fait une demande pour 2018, mais lors de la réunion annuelle, la candidature du Manitoba a été préférée. Comme le hasard fait parfois bien les choses, 2017 demeurait libre, mais Éric Gilbert a dû faire très rapidement pour confirmer l'appui des dirigeants de la ville d'Alma. Il a eu dix minutes chrono pour joindre le directeur des loisirs Jocelyn Tremblay, mais ce dernier était en réunion. « Quand j'ai fini par lui parler, il me restait 44 secondes », se rappelle Éric Gilbert qui a ensuite obtenu le feu vert comme il était le seul à lever la main. 

« Avec les rénovations du centre Mario-Tremblay, les dirigeants de l'association canadienne n'étaient pas gênés de nous le donner », fait valoir le responsable, ajoutant que cette cure sera complètement terminée en 2017. 

Le comité organisateur almatois n'en sera pas à sa première compétition d'importance du sport également appelé ballon-balai. Le centre sportif almatois a été le théâtre de trois championnats provinciaux, en 2002, 2012 et 2016 ainsi que le Championnat canadien juvénile en 2014. 

Bonne équipe

Les As feront également partie des favoris dans le senior élite. Lors de la compétition en mars, ils ont vu leur parcours se terminer en demi-finale, face à une formation de l'Ontario. « On est 11-0 en ronde préliminaire, mais en éliminatoire, c'est un peu plus difficile », reconnaît en souriant Éric Gilbert, qui est épaulé par Daniel Fortin. La formation des moins de 19 ans a remporté les grands honneurs en 2015 au Manitoba, un premier sacre pour eux. Plusieurs joueurs ont depuis gradué avec les adultes.

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