Événements d'envergure

Les dirigeants du club Endurance du Fjord ont... (Photo Le Progrès-dimanche, Jeannot Lévesque)

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Les dirigeants du club Endurance du Fjord ont dévoilé les trois événements de leur calendrier 2016, soit les Triathlons du Fjord à La Baie et du Saguenay à Jonquière ainsi que la course Endurance du Fjord à La Baie. Ci-haut, quelques membres du CA: Yves Faucher, Normand Vachon, Jonathan Tremblay, François Beaumont, Frédéric Bouchard, Frédéric Dernedde, Raymond Langevin et Charles Flamand.

Photo Le Progrès-dimanche, Jeannot Lévesque

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Le club Endurance du Fjord tiendra trois événements d'envergure en juillet et en août, avec la présentation du Triathlon du Fjord le 9 juillet, du Triathlon du Saguenay le 13 août et de la course Endurance du Fjord le 23 août.

Pour chacun de ces rendez-vous, les organisateurs espèrent accueillir quelque 250 participants. Président du club, François Beaumont mentionne que ces événements génèrent des retombées économiques intéressantes, entre autres en raison du nombre de participants provenant de l'extérieur de la région. «En 2015, ce sont près de 40 % des participants qui provenaient de l'extérieur de la région», a-t-il indiqué en conférence de presse.

Selon les organisateurs, la beauté des sites de compétitions constitue une belle carte de visite qui incite les triathlètes de passage à prolonger leur séjour. Ce sera d'ailleurs le cas de la 9e édition du Triathlon du Fjord et de la 5e édition de la course Endurance du Fjord qui se dérouleront sur le site du Pavillon des Croisières à La Baie, alors que la 10e édition du Triathlon du Saguenay aura lieu à la Place Nikitoutagan à Jonquière.

Selon les dirigeants du club, la pratique de ce sport est en croissance. D'ailleurs, la région compte depuis quelques années un club pour les jeunes et la discipline fait partie du programme sport-études à l'Odyssée Lafontaine/Dominique-Racine. «C'est de plus en plus populaire. Sur 250 participants, on doit en avoir une dizaine environ qui l'essaient pour la première fois. C'est intimidant au début, mais souvent, lorsque les gens l'essaient, ils ont la piqûre et tu les revois par la suite», assure François Beaumont.

Un champion ambassadeur

Le club mise aussi sur un ambassadeur hors pair en Frédéric Bouchard, champion canadien du demi-Ironman en 2011. Champion en titre du Triathlon du Fjord tenu à La Baie, Bouchard s'attend à livrer une autre belle bataille au Jonquiérois Mathieu Pageau qui devrait être présent. Ce dernier lui avait ravi le titre du Triathlon du Saguenay l'an dernier. Cette année, chacun restera-t-il maître chez lui? La question est posée!

Cela dit, Frédéric Bouchard a rappelé qu'il avait effectué son premier triathlon en 1995, en équipe, et son premier en solo en 1997. En 2006, le Baieriverain était fort heureux de prendre part à la première édition du Triathlon du Fjord tenue dans son fief. Avec le bagage accumulé en 19 ans de triathlons, Frédéric Bouchard assure que ceux présentés à Saguenay n'ont rien à envier aux autres événements présentés au Québec. «Les sites sont magnifiques et il y en a pour tous les goûts», a-t-il fait valoir.

Parmi les autres atouts qui contribuent au succès des événements du club Endurance du Fjord, les organisateurs soulignent l'appui indispensable d'une cinquantaine de bénévoles par événement provenant du club Jakours, des Chevaliers de Colomb de La Baie et des retraités de l'ancienne Ville de Jonquière.

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