Semaine importante dans la LHJMQ

Gilles Bouchard a été nommé le meilleur entraîneur... (Photo Terry Wilson/CHL Images)

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Gilles Bouchard a été nommé le meilleur entraîneur au Canada, ce week-end, lors de la remise des prix de la Ligue canadienne de hockey.

Photo Terry Wilson/CHL Images

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Phil Desgagné
Le Quotidien

CHRONIQUE / Lorsque vous lirez ces lignes, je serai déjà arrivé à Charlottetown pour les Assises de la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Ce sera une première expérience pour les nouveaux gestionnaires des Saguenéens. C'est également une semaine importante pour toutes les équipes, car il y a beaucoup de rencontres de prévues.

Le tout sera clôturé par la séance de repêchage samedi prochain. Les Sags vont avoir de la difficulté à voler la vedette comme ils l'ont fait l'an dernier à Sherbrooke, alors qu'ils avaient trois choix de première ronde. Yanick Jean a toutefois quelques cartes dans son jeu, lui qui a cinq choix dans les deux premières rondes. C'est une semaine chargé à tous les niveaux. Rencontres sur le marketing, la comptabilité, les thérapeutes, les adjoints, les instructeurs, les descripteurs de match, les gouverneurs ainsi que les propriétaires d'équipe. D'ailleurs, l'organisation des Sags aura entre 15 et 20 personnes sur place à compter de jeudi.

Plusieurs sujets seront à l'horaire, notamment sur le tournoi de la coupe Memorial en 2018 qui marquera le centenaire de la Ligue canadienne de hockey. Une formule sera également étudiée pour l'ordre de sélection. On sait que depuis de nombreuses années, on détermine le premier choix entre les deux dernières équipes au classement. Est-ce qu'on va assister à l'arrivée d'un boulier, un peu comme on le voit dans la Ligue nationale de hockey? C'est un sujet qui sera à l'étude donc ce sera intéressant de surveiller le tout.

Vendredi, entre 10h et midi, les équipes vont annoncer des transactions qui ont déjà été conclues ou encore les échanges qui étaient déjà prévus depuis le mois de janvier, lors de la dernière période des transactions. Bien entendu, la nuit de vendredi sera celle des longs couteaux. Jusqu'aux petites heures du matin, il y aura des discussions et des rumeurs de corridor sur la séance de repêchage du samedi. Donc, une grosse semaine pour le hockey junior.

Grosse semaine également pour de nombreux jeunes joueurs, qui espèrent être repêchés pas une équipe de la LHJMQ. Dans la région, on va surveiller le gardien Olivier Rodrigue des Élites de Jonquière. C'est un excellent espoir. D'ailleurs, je suis convaincu qu'il sera sélectionné au deuxième ou troisième rang maximum. Pour ceux qui veulent surveiller le repêchage, il sera diffusé à TVA Sports dès 9h samedi matin.

Gilles Bouchard et les Huskies

De son côté, Gilles Bouchard a remporté le titre de meilleur entraîneur au Canada. Tout un exploit pour lui, mais également pour son équipe, les Huskies de Rouyn-Noranda. Un petit marché qui se retrouve en finale de la coupe Memorial. Il y avait 60 formations au début de la saison et il n'en restait que deux à la toute fin. Les Huskies ne se sont pas retrouvés en finale contre n'importe qui, c'est-à-dire les Knights de London, l'un des plus gros marchés de tout le hockey junior canadien. Ils ont d'ailleurs représenté la Ligue de l'Ontario lors de quatre des cinq dernières années. Bravo à l'équipe de Gilles Bouchard!

Coup de chapeau également à Samuel Girard, qui, à 17 ans, a été reconnu à travers le Canada. Il était en nomination dans deux catégories et il a remporté le titre du plus gentilhomme. La prochaine étape pour le jeune Girard, c'est le repêchage de la LNH en juin prochain.

En terminant, on a eu droit à une grande finale à la Coupe Memorial. C'est par une défaite crève-coeur en prolongation que les Huskies ont vu les Knights l'emporter. Il faut le dire, la victoire semblait facile pour London selon plusieurs experts. Mais les Huskies ont démontré qu'ils étaient une équipe coriace, comme ils l'ont fait tout au long de la saison. Ils étaient d'ailleurs à environ trois minutes de remporter la fameuse coupe Memorial et en prolongation, c'est l'affaire d'un seul tir. Bravo aux Huskies et aux Knights.

Un petit mot sur le golf. J'ai eu l'occasion de jouer avec un de mes anciens coéquipiers, Germain Munger, la semaine dernière. On connaît le talent de hockeyeur et d'athlète de Germain, disons qu'il n'a pas perdu sa touche sur les terrains de golf. Malgré ses 75 ans bien sonnés, il a réussi à jouer un 74, soit moins un sous son âge! Ce n'est pas tout le monde qui réussit un tel exploit.

Propos recueillis par Jonathan Hudon

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