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Tour à vélo pour l'autisme: deux têtes valent mieux qu'une

Le directeur du développement économique d'Alma, Marc Moffat,... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Le directeur du développement économique d'Alma, Marc Moffat, et le commandant de la 2e Escadre de Bagotville, le colonel Luc Boucher, assurent la présidence d'honneur du Tour à vélo pour l'autisme.

Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque

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Pour la quatrième édition du Tour à vélo pour l'autisme, deux amis, le colonel Luc Boucher, commandant de la deuxième Escadre de Bagotville, et le directeur du développement économique d'Alma, Marc Moffatt, unissent leurs forces. Ils se partageront la présidence d'honneur de l'événement cycliste autour du lac Saint-Jean au profit de la Fondation Jean Allard, du 15 au 17 juillet.

Tout au long de leur carrière militaire d'une trentaine d'années, les deux hommes originaires de la région ont eu des parcours différents, mais se sont souvent retrouvés au même endroit au Canada et ont gardé le contact, même si Marc Moffatt a depuis quitté l'armée.

L'association entre la 2e Escadre et la Fondation Jean Allard a débuté sous le règne du prédécesseur du Chicoutimien Luc Boucher à la tête de la force expéditionnaire, Érik Simoneau, dont un enfant est atteint d'autisme. Sans se faire prier, Luc Boucher a poursuivi dans la même veine à son arrivée en poste l'an dernier, acceptant même de faire partie du conseil d'administration, même s'il n'est pas touché directement par l'autisme. À la recherche d'une personne pour l'épauler à la présidence d'honneur du Tour à vélo pour l'autisme, il a pensé à une vieille connaissance qui oeuvrera dans le secteur jeannois alors que le colonel se concentrera sur le Saguenay. Marc Moffatt a même déjà commencé à regarder du côté politique, avec le maire d'Alma, qu'il a bon espoir de convaincre, tout comme le député de Lac-Saint-Jean, Denis Lebel, à qui il rappellera sa promesse de faire du vélo lors de la prochaine période estivale. Le Tour à vélo pour l'autisme doublera de participants cette année avec un maximum de 80. Cette limite a été fixée afin de pouvoir tenir l'activité dans le même confort, avec des repas en groupe et le coucher à l'hôtel. Le départ se fera à Alma avec des escales pour la nuit à Dolbeau-Mistassini et Roberval. Selon leur expérience sur deux roues, les cyclistes seront divisés en trois groupes distincts qui partiront à des intervalles différents afin d'assurer des arrivées communes. Toutes les informations sont disponibles sur le site internet au www.tourvelopourlautisme.com.

L'an dernier, 43 cyclistes avaient roulé la distance, sur la Véloroute des Bleuets, ce qui a permis d'amasser 20 000 $. La récolte sera encore meilleure pour la quatrième édition et les organisateurs ont bon espoir d'atteindre les 30 000 $. Avec ce montant, la Fondation Jean Allard pourra offrir aux 200 familles dans la région diverses activités de soutien.

La randonnée cycliste s'adresse aux débutants et intermédiaires et est axée sur la participation, sans chronomètre. Des témoignages viendront également agrémenter les soirées, ce qui fera prendre conscience aux participants de l'importance du soutien.

« La levée de fonds est importante, mais la sensibilisation est aussi, sinon plus importante. C'est l'aspect primaire du tour. La levée de fonds devient presque secondaire », convient Luc Boucher qui, comme son homologue, s'est dit choyé dans son parcours et trouve important de redonner à sa communauté.

« Oui, il y en a pour qui la cause n'est pas la priorité au début, mais au fil de la fin de semaine, elle devient de plus en plus importante, reprend le colonel. Je dirais qu'à la fin, beaucoup ont été contaminés. »

L'encadrement de la randonnée sera assuré par Sylvain Lamothe qui avait démarré le tour autour du lac Saint-Jean au début des années 2000 avant que la Fondation Jean Allard ne prenne la relève.

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