71 jeunes au Triathlon scolaire

Laurie Gauthier, Léticia Tremblay et Koralie Breton ont... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Laurie Gauthier, Léticia Tremblay et Koralie Breton ont pris part à la finale régionale des Jeux du Québec en triathlon dans l'espoir d'obtenir leur billet pour la Finale provinciale. Léticia et Koralie, ainsi que Catherine Chouinard seront finalement les trois représentantes de la région à la Finale provinciale.

Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie

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Un total de 71 jeunes ont fait fi du congé de la journée pédagogique de vendredi pour participer à la 7e édition du triathlon/duathlon scolaire tenue sur le terrain de l'école secondaire des Grandes Marées de La Baie. De ce nombre, 11 participants âgés de 13 ou 14 ans ont pris part à la finale régionale des Jeux du Québec.

Les joues rougies par l'effort étaient nombreuses par cette chaude journée ensoleillée où les triathlètes nageaient en piscine avant de s'élancer sur un circuit fermé sur le terrain de la polyvalente, puis de terminer par la course. À l'arrivée, des jeunes exténués ont bien laissé couler quelques larmes, mais ils étaient vite consolés par des proches ou des bénévoles et par leur fierté toute légitime de s'être surpassés.

Responsable du triathlon scolaire, Cécilia Coulombe, conseillère pédagogique à la Commission scolaire des Rives-du-Saguenay, note une hausse constante du nombre d'inscrits à cet événement annuel tenu en collaboration avec Triathlon Québec et le club de triathlètes Béluga.

«On a commencé avec une vingtaine de jeunes dans les premières éditions et on a progressé constamment. On a des jeunes de 8 à 17 ans, mais notre plus grosse clientèle se situe vraiment chez les 8 à 13 ans, explique Mme Coulombe. On leur permet de s'initier jeune pour pouvoir continuer à s'entraîner et/ou trouver un sport à pratiquer durant l'été (nager, rouler ou courir). Les profs d'éducation physique travaillent la course et plusieurs écoles ont des vélos. Quant à la natation, elle est pratiquée en parascolaire et dans des clubs.»

Outre le triathlon, les jeunes peuvent aussi opter, depuis deux ans, pour le duathlon (course/vélo/course). Mais peu importe le résultat, tous les jeunes qui ont terminé leur triathlon ou leur duathlon ont reçu une médaille. «Ce sont tous des gagnants», souligne Mme Coulombe, fière des troupes présentes. Les trois premiers de chaque catégorie ont reçu une autre médaille.

Jeux du Québec

Pour participer à la Finale provinciale des Jeux du Québec, les jeunes âgés de 13-14 ans doivent d'abord se qualifier à la finale régionale. Depuis trois ans, soit depuis que le triathlon fait partie des disciplines au programme des Jeux du Québec, une finale régionale est intégrée au programme du Triathlon scolaire.

Les représentantes régionales en triathlon à la Finale provinciale sont Catherine Chouinard qui a terminé première (34mn25.4), suivie de Léticia Tremblay (35mn33.47), et de Koralie Breton (36mn02.5). La délégation masculine sera composée de Félix Lavoie, premier (24mn21.99) et de Émile Simard, 2e (33mn05.19). Le 3e représentant reste à être confirmé entre deux athlètes, mais pour ce qui est de la finale régionale de vendredi, c'est Vincent Pascal Girard qui a pris la 3e position, avec un chrono de 35mn33.47.

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