Le Pickleball gagne en popularité

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Mine de rien, le Pickleball ne cesse de gagner en popularité dans la région. Et en plus de faire de plus en plus d'adeptes, les joueurs sont de bon calibre. À preuve, lors du Tournoi provincial tenu le week-end dernier à Repentigny, les dix membres de la délégation du Domaine de la Florida de Saint-Ambroise ont ramené 13 médailles!

Promoteur de cette discipline dans la région, Roger Tremblay explique que le Pickleball est un amalgame de quatre sports de raquette, soit grosso modo le badminton pour les terrains, le tennis pour la hauteur du filet, le squash pour le format de la raquette et le tennis de table pour la dureté de la raquette. La balle utilisée (whiffle ball) est vide et perforée. Comme dans tous les sports de raquette, vitesse et agilité sont de mise.

«Ça se joue depuis cinq ans au domaine de la Florida de Saint-Ambroise et j'ai aménagé deux autres terrains de Pickleball l'an passé», souligne M. Tremblay, avec un brin de fierté dans la voix. À l'origine, c'est le propriétaire du domaine privé de la Florida qui avait aménagé deux terrains. Il y a eu un engouement, alors que 90 joueurs s'adonnaient au Pickleball. «Mais par la suite, j'ai perdu presque 80% de ma clientèle parce que c'était devenu trop élite. J'ai négocié pour avoir deux autres terrains que j'ai aménagés l'an passé», relate Roger Tremblay. Une bonne initiative puisque les gens ont pu se pratiquer et s'améliorer à leur rythme.

Les amener à une forme de compétition a aussi pris un peu plus de temps. L'an passé, à peine deux ou trois ont participé au tournoi provincial. «Cette année, j'ai réussi à les convaincre d'y participer et on a récolté 13 médailles. Il y avait plus de 300 personnes des quatre coins du Québec à Repentigny», souligne-t-il.

En plein essor

Au provincial, la Fédération québécoise de Pickleball regroupe plus de 800 membres. Dans la région, Roger Tremblay a été mandaté par la fédération pour développer cette discipline. «Nous essayons de développer les secteurs d'Alma, de Rivière-du-Moulin à Chicoutimi, de Lac-Kénogami, etc. J'ai ouvert le Pickleball l'automne dernier au gymnase des écoles Saint-Denis/Saint-Isidore, dans le secteur Rivière-du-Moulin. Un très beau gymnase avec une possibilité de six terrains de Pickleball. J'ai donné une formation et c'est Michel Martineau qui s'en est occupé par la suite», dit-il. Saguenay a aménagé un terrain à Lac-Kénogami il y a trois ans, à la place de L'Éperlan.

M. Tremblay organise des démonstrations un peu partout. L'une d'elles sera tenue mardi, à Larouche, et une autre est prévue à L'Anse-Saint-Jean le 24 juin.

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