Duchesne 28e au Tour de la Californie

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Antoine Duchesne

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Les choses ne se sont pas déroulées comme prévu pour l'équipe Direct Energie, mercredi, au Tour de Californie, si bien qu'Antoine Duchesne s'est retrouvé seul de sa formation à être toujours en contact avec le peloton à la fin de cette 4e étape de 215 kilomètres.

Le cycliste natif de Chicoutimi s'est finalement glissé au 28e rang, dans un groupe de cyclistes qui ont rallié l'arrivée 38 secondes après le gagnant du jour, le Slovaque Peter Sagan (Tinkoff).

«Nous misions tout sur Bryan Coquard. Normalement, il avait de bonnes chances. Quand je suis arrivé près du col de 5 kilomètres, je l'ai cherché un peu. Finalement, il a dit dans l'oreillette qu'il était en train de casser», a raconté Duchesne qui s'est alors retrouvé seul représentant de Direct Energie encore en bonne position. «J'ai réussi à gérer au début, mais ç'a commencé à moins bien aller sur le haut de la montée. Des efforts comme ça, ce n'est pas mon genre. C'était raide en fin de course et il fallait monter à bloc. Je n'avais pas en tête d'être encore devant à ce moment de la course. Je n'étais pas prêt mentalement pour ça, mais je suis vraiment content de ma forme. Je sens que je progresse chaque jour», a-t-il précisé.

L'Amossois Pierrick Naud (Rally) s'est classé 136e, à 1mn46 du vainqueur. Au classement général, c'est le Français Julian Alaphilippe (Etixx-Quick-Step) qui mène le bal. Alaphilippe, qui avait été couronné vice-champion de la Coupe des Nations U23 de Saguenay en 2012, possède une avance de 22 secondes sur l'Américain Peter Stetina, de Trek-Segafredo. Duchesne pointe au 42e rang, alors que Naud est 119e. «Je suis venu ici avec seulement des ambitions de préparation, pour voir où j'en suis. Je suis très content de comment ça se déroule pour moi», a indiqué le Saguenéen à Sportcom.

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