Francis Girard met toutes les chances de son côté

Francis Girard s'entraîne avec intensité depuis 18 mois... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Francis Girard s'entraîne avec intensité depuis 18 mois afin d'arriver fin prêt aux essais libres du Rouge et Noir d'Ottawa qui auront lieu samedi.

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Francis Girard a une opportunité de s'approcher de son rêve et il entend bien la saisir. Samedi, le joueur de football se rendra à Ottawa pour participer aux essais libres du Rouge et Noir de la Ligue canadienne de football (LCF).

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Francis Girard

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L'objectif pour les joueurs présents est d'attirer l'attention afin d'obtenir une invitation pour le camp principal de l'équipe ontarienne. Ouverts à tous, les essais libres auront lieu sur le terrain de la Place TD. «Mon rêve, c'est de gagner ma vie avec mon sport, affirme l'athlète de 24 ans originaire de Laterrière. Je pars là-bas avec la tête froide et je vais tout donner.»

Le colosse de six pieds, deux pouces et 300 livres est un produit des Mustangs de l'école Odyssée-Dominique-Racine/Lafontaine. Il a joué deux ans avec les Élans du Cégep Garneau de Québec, dans le circuit collégial AAA. Après avoir mis sa passion en veilleuse, il a joué les deux dernières années avec les Montagnais, l'équipe de football senior de la région.

«En n'ayant pas joué universitaire, certains joueurs sont plus prêts physiquement que moi, convient Francis Girard. J'ai une très bonne feuille de route, sauf que je suis peut-être plus limité techniquement.»

Le joueur de ligne offensive a passé les derniers 18 mois à peaufiner sa préparation pour cet essai professionnel. Il passe deux heures par soir en gymnase afin d'arriver fin prêt. Il donne d'ailleurs beaucoup de crédit son entraîneur Martin Bergeron, à ses côtés depuis 10 ans.

«Je ne suis pas un gars qui s'investit à 50 pour cent, avance Francis Girard. Quand j'ai quelque chose dans la tête, j'y vais à fond. Je n'ai pas le choix parce que je vais avoir affaire à des hommes samedi.»

Tout en étant conscient que la compétition sera féroce à Ottawa, le Saguenéen n'a pas l'intention de regarder passer la parade. Il est d'avis qu'à son âge, le moment est bien choisi pour tenter sa chance.

«Il ne faut pas être trop confiant, mais je sais à quoi m'attendre. J'ai déjà participé au camp d'entraînement d'Équipe Canada senior donc je sais dans quoi je me suis embarqué. C'est plus gros et le calibre est plus élevé, mais je suis assez confiant de mon talent. Ma préparation est bonne, je suis dans une excellente condition physique et je n'ai jamais été aussi fort de ma vie. Je ne m'en vais pas là-bas faire la pancarte.»

La Rouge et Noir d'Ottawa a débuté ses activités dans la Ligue canadienne de football lors de la saison 2014. Des essais libres ont déjà eu lieu à Austin et à Las Vegas, aux États-Unis. Une dernière séance est prévue le 21 mai, à Indianapolis. La saison régulière de la LCF débute le 23 juin, avec un duel opposant les Tiger Cats d'Hamilton et les Argonauts à Toronto.

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