Les Marquis stoppés

Benoît Gratton avait la victoire au bout de... (Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Benoît Gratton avait la victoire au bout de sa palette, mais a frappé le poteau avec sept secondes à faire en troisième période.

Le Quotidien, Rocket Lavoie

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Si près, mais si loin... Après avoir forcé la présentation d'une septième et ultime rencontre, dans un Palais des sports bondé dimanche après-midi, les Marquis ont vu les Éperviers de Sorel se sauver avec les honneurs de la série demi-finale de la Ligue nord-américaine de hockey, avec une victoire de 4-3 en deuxième période de prolongation.

Malgré l'élimination des siens dans des circonstances cruelles et un manque de voix, Richard Martel était très loquace après la rencontre dans son point de presse pour lancer des fleurs à ses troupiers.

«Oui on est désappointés, mais de la façon qu'on a joué, il y a une force qui ne voulait pas qu'on passe, a-t-il laissé tomber. Je n'ai personne à blâmer. Ça m'est arrivé après des saisons que j'avais un ''motton'' où j'étais déçu de certains. Mais je n'ai rien, rien, rien de négatif à dire sur ces gars-là. Je ne suis pas capable de trouver. Je suis tout simplement impressionné par la qualité des individus. C'est la plus grosse chose que j'ai trouvée dans cette série, de l'autre côté également», de noter Richard Martel, rappelant que les joueurs n'hésitaient pas à s'investir corps et âme.

Comme toutes les rencontres de la série, le septième duel a été au coude-à-coude. Tout comme vendredi, le jeu s'est animé en deuxième période et ce sont les visiteurs qui en ont tiré profit avec deux buts en attaque massive. Après avoir raté un but complètement ouvert, Christian Deschênes s'est racheté en faisant dévier le tir de la pointe de Mathieu Dumas. Puis, le capitaine Hugo Carpentier s'est amené à l'aile gauche et a fait mouche avec un tir parfait qui a surpris Mathieu Dugas. Avant la fin de l'engagement, pendant une autre pénalité aux Marquis, cette fois à Jonathan Paiement, Marco Charpentier a dégainé après une belle passe de David Rose pour permettre aux siens de retraiter au vestiaire avec les devants. Même s'ils ont eu leurs moments, les locaux n'avaient que dix tirs au compteur après deux périodes contre 22 pour leurs adversaires.

Les événements se sont vraiment succédés à une vitesse folle en troisième. Anthony Stewart a d'abord créé l'égalité quand il a réussi à s'amener seul devant Dugas et le déjouer entre les jambières. Puis, le travail acharné de Stewart et Benoît Gratton a mené au but de François Fortier qui a littéralement fait exploser le Palais des sports. Les Marquis ont ensuite bourdonné, sans réussir à inscrire le but d'assurance ce qui est venu les hanter quand Marco Charpentier a surpris Loïc Lacasse d'un tir d'un angle impossible.

En fin de période, Charpentier s'est toutefois retrouvé au cachot pour avoir commis de l'obstruction sur ce même Lacasse et Benoît Gratton a failli envoyer les Marquis en finale, mais il a frappé le poteau au retour avec 7 secondes au cadran. Après plusieurs chances ratées des locaux, Vincent Couture a finalement tranché après près de 90 minutes de jeu. Il a flirté avec le hors-jeu avant de s'amener seul devant Lacasse et a habilement logé la rondelle entre ses jambières. Les amateurs et les joueurs des Marquis, dont Benoît Gratton, ont laissé savoir leur mécontentement aux officiels, en vain.

«Ça prend un petit peu de chance. Ça n'a pas voulu parce que dans les deux périodes supplémentaires, je pense qu'on a eu de loin les meilleures chances de compter. Hors-jeu, pas hors-jeu, ce n'est pas là où je suis malheureux. C'est François Fortier qui aurait dû avoir un lancer de punition ou au moins une pénalité quand il s'est échappé quelques minutes avant. Tu ne peux pas ne pas appeler ça quand c'est flagrant avec un septième match à la maison», d'exprimer Richard Martel sur la fin de rencontre.

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