US Cup: Un autre top 5 pour Léandre Bouchard

Léandre Bouchard (5e hommes), Rébecca Beaumont (15e femmes)... (Photo courtoisie)

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Léandre Bouchard (5e hommes), Rébecca Beaumont (15e femmes) et Catherine Fleury (26e femmes) étaient les représentants du club Cyclone au cross-country de la Classique Sea Otter.

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Les membres du club Cyclone d'Alma ont de nouveau connu leurs parts de succès, samedi, au cross-country de la Classique Sea Otter de Monterey, en Californie. Pendant que Léandre Bouchard terminait cinquième chez les hommes, Rébecca Beaumont et Catherine Fleury ont respectivement pris les 15e et 26e positions chez les femmes.

Léandre Bouchard faisait partie d'un peloton passablement relevé pour cette nouvelle étape du circuit de la US Cup. Les trois premiers au classement ont franchi le fil d'arrivée avec le même chrono. Bouchard a lutté jusqu'à la toute fin avec Derek Zandstra pour le quatrième rang. Ce dernier a finalement eu le dessus, pendant que l'Almatois terminait à seulement une seconde que Zandstra. Il a obtenu une cinquième place pour une deuxième semaine consécutive, ce qui a permis au vététiste d'être le deuxième meilleur Canadien. Il s'est même permis de terminer trois secondes devant Raphaël Gagné, celui qui avait écrasé la compétition canadienne en 2015.

À une semaine de la première étape de la Coupe du monde de vélo de montagne, présentée à Cairns en Australie, un vent d'optimisme souffle dans le clan Bouchard.

«Léandre vient de terminer une course à la hauteur de son talent, a affirmé son entraîneur Jude Dufour. Il m'a mentionné qu'il était très satisfait de sa course aujourd'hui (samedi) et que son niveau de forme était très encourageant. Ses dernières courses américaines lui ont prouvé qu'il était plus que jamais dans la lutte pour une place au sein de l'équipe olympique masculine en vélo de montagne. Nous sommes exactement là où nous voulions être en ce début de saison. La lutte sera chaude, les quatre meilleurs canadiens terminent tous dans le top 10 de cette course la plus relevée aux États-Unis cette saison. C'est de bon augure et j'ai vraiment hâte de voir Léandre nous montrer ce qu'il est capable de faire en Australie.»

Pour ce qui est de Rébecca Beaumont, elle a poursuivi sur sa bonne lancée de la veille, alors qu'elle avait terminé au sixième rang de l'épreuve short track. Cette 15e position au général signifiait la troisième meilleure performance canadienne pour l'athlète de 26 ans. Elle a partagé à son entraîneur qu'elle a flirté avec le top 3 au cours des deux premiers tours. Beaumont a terminé à 3mn 27sec de la gagnante Katerina Nash.

«Elle m'a dit qu'elle voulait voir à quelle vitesse les championnes roulent, question de se sentir dans le coup et de hausser son niveau, a exprimé Jude Dufour, très heureux de voir que son athlète avait été dans le coup jusqu'à la toute fin. Elle vient de compléter son périple en Californie et elle revient à Alma en début de semaine. Je crois qu'elle vient de prouver à l'équipe nationale et surtout à elle-même qu'un top 5 au national est possible cette saison.»

Rébecca Beaumont prendra part aux épreuves de la Coupe du monde en Allemagne et en France, à la fin du mois de mai.

Fleury déçue

De son côté, Catherine Fleury s'est dite déçue de sa 26e position. «ll n'y en aura pas de facile! , a-t-elle partagé sur sa page Facebook. Difficile journée sur le vélo. J'ai hâte d'être plus dans la bataille la semaine prochaine en Australie pour la première Coupe du monde.» Son entraîneur a toutefois relativisé la performance de l'Almatoise.

Je suis très confiant pour Catherine, elle a fait des entraînements de qualité dernièrement et elle saura en tirer profit», a assuré Jude Dufour.

La Chicoutimienne Rachel Pageau était également en action en Californie. La jeune femme de 21 ans, maintenant installée en Colombie-Britannique afin de poursuivre son développement, a terminé 53e, à deux tours de la gagnante.

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