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Championnat junior du Québec à Alma : Les meilleurs pongistes attendus

Quatre-vingt-dix jeunes de 9 à 18 ans ont... (123rf)

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Quatre-vingt-dix jeunes de 9 à 18 ans ont rendez-vous en fin de semaine au Centre Mario-Tremblay pour un tournoi junior de tennis de table.

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Avec la tenue du Championnat junior du Québec de tennis de table en fin de semaine, au Centre Mario-Tremblay, les dirigeants du Club de tennis de table d'Alma veulent en profiter pour mousser la discipline. La compétition regroupe plus de 90 des meilleurs pongistes de 9 à 18 ans de la province.

«Notre objectif principal est le développement», annonce Rachel Crevier du comité organisateur. Elle ajoute que le conseil d'administration s'était donné la mission d'accueillir un événement majeur, un premier à Alma. En 2007 et 2008, la compétition s'était déroulée consécutivement à Saguenay et Chibougamau. «C'est à peu près le seul tournoi provincial qui peut venir en région. La plupart des tournois sont toujours dans le bout de Montréal et peuvent difficilement se déplacer», explique l'une des organisatrices, prétextant le manque de tables pour l'accueil de tournois avec plus de 100 joueurs.

En fin de semaine, 20 tables seront nécessaires au bon déroulement de l'horaire, ce qui occupera les quatre plateaux des gymnases adjacents au Pavillon Wilbrod-Dufour. Déjà, la compétition a permis au club almatois de se procurer des tables de qualité à un coût raisonnable. «La Fédération de tennis de table du Québec nous a offert des tables qui ont servi une fois au Championnat canadien. Ce sont des tables de très haut niveau et en plus de les avoir à moitié prix, on a eu de la commandite pour nous aider à les acheter», annonce fièrement Rachel Crevier.

Sans détour, elle prévient que les chances de médailles pour les 12 participants régionaux sont minimes. Le tournoi sert également de qualification préliminaire en vue du Championnat canadien qui aura lieu en juillet, à Winnipeg, au Manitoba. «On ne fait pas assez de compétitions régionales pour développer des athlètes de l'élite», admet celle qui est également impliquée au niveau régional. Environ 250 joueurs sont répertoriés dans les dossiers des différents tournois, mais en réalité, Rachel Crevier estime qu'entre 60 et 80 sont réellement actifs. En plus d'Alma, la région a des clubs de tennis de table à Saguenay, Chibougamau, Bégin et Normandin.

«Si on pouvait se rendre à 150 joueurs actifs... Quand on ferait une activité régionale, au lieu d'avoir 50 participants, si on en avait 80, ça commencerait à être bon. Malgré tout, à 50, ça fait quand même un beau tournoi», raconte Rachel Crevier.

En fin de semaine, la compétition est réservée aux participants dans les divisions de 9-11-13-15 et 18 ans chez les garçons et 11-13-15 et 18 ans chez les filles, tout comme en double masculin et féminin et double mixte. L'action débutera à midi vendredi et l'admission est gratuite.

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