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À l'aube du dernier week-end d'action dans la Ligue de hockey junior majeur du... (Archives Le Progrès-Dimanche)

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À l'aube du dernier week-end d'action dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, plusieurs positions au classement général demeurent accessibles pour quelques formations. C'est notamment le cas pour les Saguenéens, qui peuvent toujours aspirer à l'avantage de la glace au premier tour des séries éliminatoires. Le Progrès-Dimanche vous dresse un portrait de cette lutte qui s'annonce féroce.

Les Saguenéens , dixième rang (71 points)

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Incluant le match de dimanche face au Phoenix, les hommes de Yanick Jean ont trois parties à disputer avant d'amorcer la «vraie saison».

À première vue, les Chicoutimiens ont un calendrier avantageux avec deux affrontements face au Drakkar de Baie-Comeau, la semaine prochaine.

La pire équipe au classement général sera d'autant plus privée de son gardien de but numéro un, Antoine Samuel, suspendu en raison d'un combat avec le cerbère de l'Armada Francis Leclerc.

Les Islanders de Charlottetown, neuvième rang (73 points)

Si l'Océanic navigue en eaux troubles, c'est tout le contraire des Islanders, qui ont remporté leurs cinq derniers duels. Le Titan d'Acadie-Bathurst et les Mooseheads de Halifax seront de passage sur l'Île-du-Prince-Édouard le week-end prochain. Les hommes de l'entraîneur-chef Jim Hulton n'ont donc plus que deux rencontres à l'horaire, comparativement à trois pour les autres formations impliquées dans la course.

Océanic de Rimouski, huitième rang (74 points)

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La formation du Bas-St-Laurent visite les Tigres à Victoriaville, dimanche, avant de conclure son calendrier régulier avec une série aller-retour face aux Remparts le week-end prochain.

L'Océanic est en sérieuse perte de vitesse actuellement avec une récolte de quatre gains à ses 10 derniers matchs. Samedi face aux Olympiques de Gatineau, les Rimouskois ont stoppé à quatre leur série de défaites.

Tigres de Victoriaville, onzième rang (67 points)

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Terminer au 11e échelon semble être de plus en plus probable pour les Félins, qui n'ont pas vraiment sorti les griffes au cours des derniers matchs. Six défaites de suite et deux gains à leurs dix dernières sorties font en sorte que les Tigres pourraient se retrouver à court. Des rendez-vous avec des équipes de bas de classement, l'Armada de Blainville-Boisbriand et le Phoenix de Sherbrooke, pourraient toutefois permettre aux hommes de Bruce Richardson de grappiller des points importants.

Éliminés

Les Mooseheads de Halifax et le Drakkar de Baie-Comeau sont exclus de la course aux séries depuis un certain temps. Les partisans de la Côte-Nord ont particulièrement vécu une saison de misère, ne célébrant la victoire qu'à dix occasions en 64 joutes jusqu'à maintenant.

Les scénarios envisageables

Avec un classement serré, difficile de prédire la position finale des Saguenéens et ultimement, leurs adversaires au premier tour des séries. Toutefois, la danse printanière risque de s'effectuer contre trois partenaires potentiels: les Screaming Eagles, l'Océanic ou les Islanders.

Un choc face à l'une des deux équipes des Maritimes est peut-être le moins souhaitable pour deux raisons. Premièrement la distance entre les deux villes, ce qui veut dire que la série devrait être jouée sous la formule 2-3-2. De plus, les deux formations basées à l'est du pays sont tout feu tout flamme depuis une dizaine de rencontres.

Les Islanders ne sont toutefois pas les plus rapides et ils risquent d'éprouver certains ennuis sur la glace olympique du centre Georges-Vézina. Mais peu importe l'adversaire, le duel s'annonce serré si on se fie aux face-à-face en saison régulière.

  • Fiche face aux Screaming Eagles cette saison: une victoire et une défaite
  • Fiche face aux Islanders cette saison: une victoire et une défaite
  • Fiche face à l'Océanie cette saison: trois victoires et trois défaites

Les positions coulées dans le béton

Quelques équipes connaissent déjà leur position finale. C'est le cas des Huskies de Rouyn-Noranda, champions de la saison régulière depuis mercredi dernier. Leurs ennemis jurés de l'Abitibi, les Foreurs de Val-d'Or, vont terminer au quatrième rang, suivis des Olympiques de Gatineau en cinquième place.

Sans que ce soit mathématiquement bouclé, les Wildcats de Moncton (sixième), Cap-Breton (septième) et les Remparts de Québec (douzième) ne devraient pas bouger.

Pointes de plume

• Le Phoenix est de passage en ville dimanche après-midi. Mercredi, Chicoutimi s'est imposé 4-2 malgré une performance très respectable des Sherbrookois. À trois matchs de la fin de la saison, il est temps de passer en mode séries selon Yanick Jean. «Il ne faut pas s'ajuster à personne, il faut être ''all-in'' par rapport à la manière qu'on va jouer en séries éliminatoires. Je me fiche des résultats. On a gagné nos deux derniers matchs, mais je ne suis pas nécessairement content de la concentration, de l'intensité et du surpassement», a insisté l'instructeur en chef...

•Jonathan Bourcier souffre d'une amygdalite et ne sera pas en mesure de jouer. Jérémy Groleau est de son côté incommodé par une commotion cérébrale, subie jeudi à Québec. Finalement, Mark Bzowey se rapproche d'un retour au jeu. L'attaquant sera de retour au jeu pour les deux derniers matchs de son équipe la semaine prochaine face au Drakkar...

•Julio Billia a fêté son 20e anniversaire de naissance samedi et c'est lui qui a été choisi pour affronter le Phoenix. Jean a fait savoir qu'il n'avait pas de plan établi quant à l'utilisation de ses deux cerbères d'ici la fin du calendrier régulier...

•Les Sags ont tenu un entraînement intense sur la glace de l'UQAC, samedi avant-midi. «C'est notre meilleure pratique depuis un mois», a lancé le pilote des Bleus...

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