Trois Bleuets aux commandes dans la LHJMQ

Le nouvel entraîneur des Cataractes de Shawinigan Claude... (Archives Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Le nouvel entraîneur des Cataractes de Shawinigan Claude Bouchard

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Depuis mercredi, avec l'embauche de Claude Bouchard par les Cataractes de Shawinigan, le Saguenay-Lac-Saint-Jean a maintenant trois entraîneurs-chefs dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

L'entraîneur-chef des Saguenéens, Yanick Jean... (Archives Le Quotidien, Michel Tremblay) - image 1.0

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L'entraîneur-chef des Saguenéens, Yanick Jean

Archives Le Quotidien, Michel Tremblay

Yanick Jean, des Saguenéens, et Gilles Bouchard, des Huskies de Rouyn-Noranda, complètent le trio, ce qui donne une proportion de plus de 16%. Il s'agit de la plus forte représentation depuis la saison 2006-2007. À l'époque, Yanick Jean était à l'Île-du-Prince-Édouard, Claude Bouchard dirigeait les Foreurs de Val-d'Or, avant d'être congédié à la mi-saison, tandis que Richard Martel était derrière le banc des Saguenéens. 

Au-delà du nombre d'entraîneurs originaires de la région, Yanick Jean est impressionné par la durabilité des entraîneurs, lui qui est dans le circuit Courteau depuis la saison 2003-2004. 

«Ce qui est étonnant, c'est le nombre d'années qu'on est là-dedans. C'est encore plus révélateur», pointe le pilote des Bleus, rappelant qu'il n'existait pas d'école pour devenir entraîneur-chef. Pour gravir les échelons selon lui, ça demande de la passion, mais également des familles très compréhensives.

«On l'a tous fait différemment les uns des autres», souligne Yanick Jean. Après avoir porté les couleurs des Sags et une carrière professionnelle, l'ancien défenseur s'est amené dans le groupe d'adjoint de la formation chicoutimienne et gravite dans la LHJMQ depuis son temps avec des arrêts à Charlottetown et Victoriaville. 

Son adjoint derrière le banc des Sags, Jean-François Jolin, est également originaire de Chicoutimi.

L'entraîneur-chef des Huskies de Rouyn-Noranda, Gilles Bouchard... (Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque) - image 2.0

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L'entraîneur-chef des Huskies de Rouyn-Noranda, Gilles Bouchard

Archives Le Quotidien, Jeannot Lévesque

Cheminement

Également un ancien joueur qui a évolué avec les Sags, Gilles Bouchard a été longtemps à la tête de la formation midget AAA des Estacades de Trois-Rivières. Après un bref passage comme responsable du programme des Patriotes de l'Université du Québec à Trois-Rivières, il a pris la direction des Huskies de Rouyn-Noranda dans les doubles fonctions d'entraîneur et directeur général. 

Après avoir été entraîneur au niveau régional et adjoint à Shawinigan, Claude Bouchard a obtenu sa première chance comme entraîneur-chef dans la LHJMQ avec les Foreurs de Val-d'Or en 2000 et remporté la coupe du Président en 2001. 

À ce groupe, il faut ajouter d'autres entraîneurs qui ont un lien avec les Saguenéens. L'entraîneur-chef des Tigres de Victoriaville, Bruce Richardson a participé à la finale de la LHJMQ en 1997 après avoir été acquis à la mi-saison. Son homologue des Foreurs de Val-d'Or, Mario Durocher, a été adjoint de Marc-Étienne Hubert lors de la saison 2011-2012 qui a pris fin en demi-finale. Benoit Desrosiers était l'autre adjoint et occupe le même poste avec le Phoenix de Sherbrooke.

Joueurs

Au pourcentage, la représentation des entraîneurs est bien meilleure que celle des joueurs. Un total de sept hockeyeurs du Saguenay-Lac-Saint-Jean évoluent dans la LHJMQ, dont les gardiens Olivier Tremblay (Victoriaville), Samuel Harvey (Rouyn-Noranda) et Keven Bouchard (Moncton). Le portrait est complété par les attaquants Jordan Martel et Antoine Girard, du Drakkar, Louis-Philippe Simard, des Sags et le défenseur Samuel Girard, des Cataractes.

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