Saint-Gelais triomphe au 1500m

La semaine passée, la fierté de Saint-Félicien avait... (Archives PC)

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La semaine passée, la fierté de Saint-Félicien avait fait coup double en gagnant l'or sur 500m et sur 1000m. Cette photo avait d'ailleurs été prise lors sa victoire au 1000m.

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La Félicinoise Marianne Saint-Gelais a garni son excellent palmarès 2015-16 sur le circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste, en ajoutant une troisième médaille d'or de suite. Elle a remporté l'or au 1500m à Dordrecht, aux Pays-Bas. Jusqu'ici cette saison, Saint-Gelais a mis la main sur un total de 10 médailles en 11 épreuves individuelles.

Depuis le début de cette deuxième série de Coupes du monde, Marianne a remporté trois médailles d'or en autant d'épreuves, une sur chaque distance. La semaine passée, la fierté de Saint-Félicien avait fait coup double en gagnant l'or sur 500m et sur 1000m.

«Je pense que je suis vraiment dans la bonne zone. Je suis très contente de cette première médaille d'or au 1500 m. Je pense que je suis totalement le plan que Fred (Blackburn, natif de Chicoutimi) et moi, nous nous étions fixé. Je dois dire que Fred et Fabien (psychologue sportif) m'aident beaucoup à garder mon plan en tête, car parfois j'aurais tendance à vouloir changer les choses», a-t-elle déclaré à Sportcom.

Samedi, la patineuse, qui aura 26 ans le 17 février, n'a laissé aucune chance à ses adversaires du jour au 1500m. Après avoir dominé ses vagues de qualifications et de demi-finale, elle a été la plus rapide de la finale, devant la Chinoise Yihan Guo et la Néerlandaise Suzanne Schulting. «J'ai changé mon plan pendant la course. Avant le départ, j'avais décidé avec Fred que je voulais une course un peu plus sur le devant pour être certaine de ne pas me faire avoir par les adversaires. Finalement, la course était vraiment lente. Donc, quand ç'a accéléré, j'étais un peu en arrière. J'avais des jambes, mais moins que la semaine passée. Je devais faire un bon dépassement extérieur rapidement. J'ai mis toute la gomme et j'ai eu une bonne accélération.»

La patineuse est présentement en période de préparation pour son objectif ultime: les Championnats du monde qui auront lieu au mois de mars, à Séoul, en Corée du Sud. Elle espère bien y décrocher le titre de championne du monde qui manque à son palmarès. D'ici là, elle travaillera sur la prise d'information. «En gros, ça veut dire savoir où mes adversaires se trouvent dans la course. Comme ça, je peux mieux gérer la course.»

Aussi de la finale du 1500m, Audrey Phaneuf s'est classée sixième. Pénalisée, Valérie Maltais de La Baie a quant à elle pris le dernier rang de la finale B (12e au total).

D'autre part, Jamie Macdonald (Colombie-Britannique) a mérité sa toute première médaille en carrière, le bronze au 1000m féminin, à l'issue d'une finale très relevée. Quant à la Félicinoise Kasandra Bradette (36e au final), elle a été stoppée en quarts de finale, alors que Namasthée Harris-Gauthier a vu sa journée prendre fin à l'étape des demi-finales (9e).

Cournoyer 4e

Huit patineurs étaient sur la ligne de départ de la finale du 1500m masculin, dont trois Canadiens. Le Longueuillois Charle Cournoyer a été le meilleur représentant de l'unifolié, en prenant le 4e rang, derrière l'Israélien Vladislav Bykanov (or), ainsi que les Coréens Yoon-Gy Kwak (argent) et Jung Su Lee (bronze). L'Albertain Sasha Fathoullin a fini au 5e rang et François Hamelin, en 8e place.

Au 1000m, Patrick Duffy a conclu lui aussi au pied du podium. Pour sa part, Cédrik Blais a été stoppé en quarts de finale, se classant 14e.

Au relais, l'équipe masculine a dominé sa vague de demi-finale, décrochant une place en finale, mais les filles ont été pénalisées et ont été éliminées.

Aujourd'hui, les finales de la deuxième épreuve de 1000m et du 500m, ainsi que les finales des relais sont à l'horaire.

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