Quatre anciens Jeannois en France parmi les meilleurs

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Marc-André Therrien, Michaël Gagnon et Michaël Quirion évoluent pour les Renards de Roanne, une équipe de division 2 française.

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Serge Émond
Le Quotidien

Les quatre anciens joueurs des Jeannois du Collège d'Alma qui évoluent en France cette saison ne passent pas inaperçus. La saison régulière de la division 2 française vient de prendre fin et ils ont tous trouvé une place parmi les dix premiers pointeurs.

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Simon-Claude Blackburn est membre des Castors d'Asnières, une autre formation de division 2.

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Marc-André Therrien a terminé au tout premier échelon grâce à une récolte de 17 buts et 29 passes en 16 matchs. Deux de ses coéquipiers avec les Renards de Roanne, Michaël Quirion (24-15) et Michaël Gagnon (15-19), ont pris respectivement la huitième et la dixième place. De son côté, Simon-Claude Blackburn a amassé 20 buts et 23 passes au profit des Castors d'Asnières. Cette production offensive l'a placé en troisième place de la colonne des pointeurs, à égalité avec deux autres joueurs.

Gagnon (4-1), Therrien (1-4) et Quirion (1-4) ont mis un terme au calendrier régulier en connaissant un match de quatre points, en fin de semaine, contre Avignon.

Therrien se prépare à terminer une deuxième saison en division 2 française. Il estime que le moment est venu de passer à l'étape suivante et il espère trouver une place avec une formation de division 1, la saison prochaine.

«J'ai connu une bonne saison, reconnaît Therrien. Mes deux coéquipiers Gagnon et Quirion y sont pour beaucoup là dedans.

«J'apprécie énormément mon expérience européenne. Ça me permet de continuer ma carrière et de me faire connaître ici pour éventuellement graduer les échelons. Il y a aussi le côté culturel et les voyages. Je n'avais jamais voyagé auparavant et j'ai maintenant mis le pied dans cinq pays. Ce n'est qu'un début et d'autres voyages sont prévus.

«Je souhaite poursuivre ma carrière en France l'an prochain en D1. Il est temps de monter de niveau suite à mes deux années en D2 qui m'ont permis d'assimiler le style de jeu ici et de prendre un peu d'expérience et de maturité.»

Michaël Gagnon vit lui aussi une deuxième campagne en France. À l'image de Therrien, il a les yeux sur la division 1 pour la saison 2016-2017.

«Cette année, j'ai manqué le quart de la saison parce que je me suis cassé une main, note Michaël Gagnon. J'adore l'expérience et j'essaie de m'améliorer tous les jours. J'espère obtenir un contrat dans un club en première division pour l'an prochain. Pour l'instant je me concentre sur les séries. Ensuite j'en saurai plus pour la saison prochaine.»

De son côté, Simon-Claude Blackburn apprécie son premier contact avec le hockey européen. Il savoure également l'expérience générale que lui offre ce nouveau volet de sa carrière. «J'adore mon expérience cette année, assure le Jonquiérois. Je vis en banlieue parisienne. C'est très plaisant. Pour l'an prochain, ma décision n'est pas encore prise. Je vise la division 1. On va attendre les offres après la saison, si j'en reçois.»

Les séries éliminatoires de la division 2 débuteront en fin de semaine. Sixièmes à la conclusion de la saison régulière, les Renards de Roanne se mesureront à Limoges (3e). Blackburn et les Castors (4e) affronteront Evry-Viry (5e).

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