Un défi de taille pour les Broncos

Le quart-arrière des Panthers de la Caroline, Cam... (Photo AP, Marcio Jose Sanchez)

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Le quart-arrière des Panthers de la Caroline, Cam Newton (1), est dangereux avec son bras, mais encore plus avec ses jambes. En plus de ses 35 touchés par la passe, il a également franchi la ligne des buts dix fois en courant.

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CHRONIQUE / La question à 100$: les Broncos de Denver ont-ils des chances contre les puissants Panthers de la Caroline?

Menés par le très coloré quart-arrière Cam Newton, les Panthers s'amènent au Super Bowl sur une lancée et n'ayant subi qu'une seule défaite cette saison. Lors de leurs deux rencontres éliminatoires, ils ont laissé bien peu de chances aux Seahawks de Seattle et surtout les Cards de l'Arizona, qui ne sont pourtant pas des pieds de céleri.

Pour leur part, les Broncos avaient peut-être terminé au premier rang de l'Association américaine, mais n'étaient même pas favoris des parieurs face aux Steelers de Pittsburgh et les Patriots de la Nouvelle-Angleterre. Ils étaient rares à croire en leurs chances face à la bande à Tom Brady il y a deux semaines. Comme c'est souvent le cas depuis le début de la saison, ils ont été sauvés par leur défensive. Une défensive tout simplement dominante qui est même dans les discussions comme la meilleure de l'histoire. Menés par le deuxième choix lors du repêchage de 2010 Von Miller, derrière Cam Newton, les Broncos n'ont permis en moyenne que 284 verges par rencontre et ont souvent réalisé le gros jeu au bon moment... quand la soupe était chaude.

Le problème des Broncos, c'est qu'ils devront mettre des points au tableau, ce qui est plus facile à dire qu'à faire face aux Panthers. Défensivement, ils n'ont rien à envier aux Broncos alors que le secondeur Luke Kuechly est l'un des meilleurs à sa position. Lors de la finale de la Conférence nationale, les Panthers ont fait très mal paraître l'attaque des Cards et surtout le quart-arrière Carson Palmer, réalisant sept revirements.

En transposant cette domination contre les Broncos, il est difficile d'imaginer que Peyton Manning connaîtra le match de sa carrière. Après tout, il représente peut-être la clé de la rencontre. Le vétéran quart-arrière a perdu de son aplomb et énormément de vélocité. Une passe qu'il réussissait il y a cinq ans se retrouve maintenant dans les mains d'un adversaire, ce qui explique une partie de ses 17 interceptions en saison régulière.

C'est certain que si Manning ressemble à Palmer dimanche soir, les Broncos n'auront pas la moindre chance. S'il est méthodique et se contente de ne pas perdre la rencontre, le duel pourrait être plus intéressant que prévu. En passant, les parieurs n'ont pas très confiance envers les Broncos. Plus de 75% d'entre eux ont placé leurs billes sur les Panthers.

Mercredi, il a longuement été question de Peyton Manning et de sa brillante carrière. Cam Newton mérite également quelques lignes. Le quart-arrière des Panthers représente sans contredit l'avenir de la NFL et le futur, c'est maintenant. Newton est dangereux avec son bras, mais encore plus avec ses jambes. Ce qui fait le plus peur dans son cas, c'est le nombre de touchés auxquels il a participé. En plus de ses 35 majeurs par la passe, il a également franchi la ligne des buts dix fois en courant. Si ses adversaires peuvent lui reprocher une seule chose, c'est son exubérance et ses célébrations. On peut les comprendre, il a célébré très souvent cette saison. Avec la victoire dimanche, Newton deviendrait le premier quart-arrière de l'histoire à remporter le championnat national et le trophée Heisman, avec l'université Auburn dans la NCAA, ainsi qu'un titre du Super Bowl. La veille, il devrait normalement être nommé joueur le plus utile. Un seul joueur, le légendaire porteur de ballon Marcus Allen, peut se vanter présentement de détenir tous ces honneurs.

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