Surprenants, ces Orioles

Les Orioles de Jonquière ont été sacrés champions... (Photo Le Quotidien, Gimmy Desbiens)

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Les Orioles de Jonquière ont été sacrés champions de la classe BB du Tournoi provincial de hockey midget d'Alma, dimanche, après une victoire sur les Aiglons.

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Serge Émond
Le Quotidien

Les Orioles de Jonquière ont connu un véritable dimanche de rêve pour finalement mettre la main sur le titre de la division BB du Tournoi provincial de hockey midget d'Alma. Après avoir surpris le Marco's Pub de Saint-Félicien en demi-finale (3-2), en début d'après-midi, ils ont terminé le travail en milieu de soirée en disposant des Aiglons par le pointage de 4-2.

Quatrièmes au classement du circuit régional, les Orioles ont battu deux des trois équipes qui les devancent pendant la dernière journée du tournoi.

«Deux premières, a laissé tomber l'entraîneur des Orioles, François Hamel. Nous n'avions pas battu ces deux équipes depuis le début de la saison. Nous devons ces victoires à un effort d'équipe. Les joueurs y ont cru. Ils ont été récompensés pour leurs efforts.

«Je n'ai pas eu peur que notre équipe connaisse un relâchement après la victoire sur Saint-Félicien. Ce fut tout le contraire. Elle a donné toute une dose de confiance à toute l'équipe et nous étions encore sur l'adrénaline pour la finale. Nous avons perdu notre premier match au tournoi contre Alma (1-0). Depuis ce match, tout le monde s'est pris en main. Nous avons corrigé les petites lacunes et les résultats ont suivi.»

Martin Lambert, Gabriel Ouellet, Tommy Gilbert et Alek Morin ont marqué pour les Orioles. Simon Villeneuve et Gabriel Potvin ont donné la réplique pour les Aiglons.

En demi-finale, les Orioles avaient eu besoin de la fusillade pour donner congé à la meilleure équipe du circuit régional. Le gardien Alex Bouchard a eu son gros mot à dire du début à la fin de cette rencontre. Bouchard et son collègue Simon Bergeron, qui n'a pas donné un but en deux parties, ont reçu le titre de meilleur duo de gardiens de la classe BB.

Champions en 2015, les Corsaires de Pointe-Lévy ont conservé leur suprématie en division juvénile grâce à une victoire de 3-2 sur les Panthères de Saint-Joseph, en finale. En avant-midi, les Corsaires ont éliminé les Lynx du Pavillon Wilbrod-Dufour d'Alma (4-2).

L'autre finale au programme (AA) a été gagnée 2-1 en prolongation par Plessisville sur les Harfangs du Triolet.

Bonnes foules

Pour les organisateurs, la présence des Aiglons et des Orioles dans une finale par excellence est venue ajouter un dernier élément à un tournoi qui était déjà couronné de succès. Bien des matchs de la 44e édition ont été présentés devant une foule impressionnante.

«En comparaison avec les dix dernières années, tous nos chiffres sont en hausse pour un tournoi avec 40 équipes, a expliqué le trésorier du tournoi, Stéphane Lefebvre. Nous avons vendu un peu moins de passeports que l'an passé, ce qui s'explique par la présence de quatre équipes de moins, mais la vente de billets individuels a connu une forte hausse vendredi, samedi et dimanche. On peut certainement parler d'une hausse de 20 pour cent.»

Stéphane Lefebvre et le président du conseil d'administration, Yannick Tremblay, croient que les activités greffées au tournoi ont contribué à son succès. Le spectacle d'ouverture, jeudi, une démonstration de cheerleading, vendredi, et la journée des familles, samedi, ont attiré beaucoup de monde.

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