Une finale toute régionale dans le AA

Après avoir vu son coéquipier Fabrice Fortin créer... (Photo Le Progrès-Dimanche, Michel Tremblay)

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Après avoir vu son coéquipier Fabrice Fortin créer l'égalité en troisième, Zachary Gagné (21 en blanc) a inscrit le but vainqueur des Espoirs du Lac-Saint-Jean aux dépens des Seigneurs des Mille-Îles, ce qui leur a permis de terminer premiers au classement.

Photo Le Progrès-Dimanche, Michel Tremblay

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Champions en titre de la catégorie AA, les Espoirs de Saguenay tenteront de réitérer leur exploit aujourd'hui à compter de 13h au Palais des sports, alors qu'ils affronteront un rival bien connu en grande finale, les Espoirs du Lac-Saint-Jean!

Hier, en demi-finale, les Espoirs du Saguenay ont vaincu le Cyclone de Québec 5-3 (le dernier but dans un filet désert) tandis que leurs homonymes du Lac-Saint-Jean ont eu le meilleur 2-1 sur le Petit Drakkar de la Côte-Nord.

Entraîneur-chef des Espoirs du Saguenay, Arnaud Dubé s'attend à ce que ses troupes doivent trimer dur s'ils veulent l'emporter contre le Lac-Saint-Jean. «On a compris le message et on a relevé le défi, ce qui nous a permis d'arriver en finale. De jouer contre le Lac, ça ajoute l'aspect rivalité. Les 17 joueurs de l'équipe connaissent bien l'adversaire. Notre fiche contre eux est de 3-0, mais ça ne veut rien dire. On sait que ce sera notre plus gros test du tournoi. La semaine dernière, on a joué contre eux et ça a fini 4-2 pour nous, le dernier but dans un filet désert. Ce fut extrêmement serré. On a dit aux joueurs d'amener leurs bottes de travail!», a-t-il imagé.

Pour sa part, le pilote des Espoirs du Lac-Saint-Jean Jean-Normand Tremblay souhaite que ses protégés continuent sur leur bonne lancée, après une bonne nuit de sommeil bien méritée. «Pour être honnête, on n'a pas connu une grosse journée, mais on a trouvé le moyen de gagner, ce qui fait du bien à notre confiance et à notre moral. Ce sera notre première fois en finale, puisque ça faisait deux années de suite qu'on perdait en demi-finale. Ce sera donc un grand classique Saguenay vs Lac-Saint-Jean», lance-t-il en riant.

Grosse journée

En fin d'après-midi, les deux formations de la région ont chacune remporté leur troisième match pour terminer le tournoi à la ronde avec une fiche parfaite. Les espoirs du Lac-Saint-Jean ont eu le dernier mot 2-1 sur les Seigneurs des Mille-Îles avec deux buts en troisième, oeuvres de Fabrice Fortin et de Zachary Gagné.

Pour l'entraîneur Jean-Normand Tremblay, ses troupes sont définitivement sur la bonne voie. «On a eu deux belles victoires jeudi et vendredi, mais on leur a dit que plus on allait avancer dans le tournoi, plus ce serait difficile. Ce tournoi nous permet en quelque sorte d'évaluer notre progression, explique-t-il. Nous avons connu un début de saison assez difficile et plus on avance, mieux ça va et plus on prend notre rythme de croisière. Nous avons réussi à mettre à niveau ce que nous voulions et on a parlé le même langage avec tout le monde pour être certains que tous soient sur les mêmes bases. Ça semble avoir porté ses fruits parce qu'on a deux défaites à nos 11 derniers matchs. On est vraiment en train de voir l'équipe qu'on a choisie au mois d'août même si ç'a peut-être été un peu plus long qu'on pensait. Maintenant, on est convaincu qu'on est sur la bonne voie.»

De leur côté, les Espoirs du Saguenay ont bien capté le message de leur entraîneur-chef et ont ouvert la machine dès la période initiale pour l'emporter 6-1 aux dépens du Petit Drakkar de la Côte-Nord. Félix Bédard a montré la voie à suivre avec une récolte de deux buts et autant de passes.

Toutefois, comme le Lac-Saint-Jean affichait un meilleur différentiel, c'est lui qui a terminé au premier rang du classement, suivi du Saguenay. Une bonne chose puisque les deux équipes évitent ainsi de s'affronter en demi-finale comme ce fut le cas l'an dernier. Saguenay (4e au classement) avait alors eu le dernier mot sur le Lac-Saint-Jean (1er au classement) pour ensuite aller ravir les grands honneurs du tournoi dans la catégorie AA.

Horaire des finales

Toutes les finales pour l'or sont disputées au Palais des sports tandis que celles pour le bronze sont jouées au Foyer des loisirs, aux mêmes heures.

Palais des sports

  • 8h30: Les Voltigeurs de Chicoutimi B vs les Cerbères d'Alma B
  • 10h: Royal de Métabetchouan A vs National de La Baie A
  • 11h30: Gladiateurs de Québec Ouest BB vs Frontenac de Québec BB
  • 13h Pee-Wee AA Espoirs du Lac-Saint-Jean AA vs Espoirs du Saguenay AA
  • 14h30: Rorquals de Charlevoix CC vs Garaga de Saint-Georges CC

Foyer des loisirs

  • 8h30: Titans de La Baie B vs Rebelles de Chicoutimi
  • 10h: Blue Jackets de Jonquière A vs Wild de Jonquière A
  • 11h30: Harfangs de Beauport BB vs Concordes de Mirabel BB
  • 13h: Petit Drakkar de la Côte-Nord AA vs Cyclone de Québec AA
  • 14h30: Saguenéens de Chicoutimi CC vs Gladiateurs de Québec Ouest CC

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