L'entraîneur-chef des Giants démissionne

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Tom Coughlin a remporté deux titres du Super Bowl et a remis la concession des Giants sur les rails.

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Tom Canavan
Associated Press
EAST RUTHERFORD, N.J.

Alors que les Giants de New York faisaient face à une décision difficile sur l'avenir de leur entraîneur-chef après quatre saisons sans participer aux éliminatoires, Tom Coughlin a quitté avec grâce en prenant la meilleure décision pour lui.

Les Giants lui ont donné 12 ans pour ramener les Giants au sein de l'élite de la NFL. Il a remporté deux titres du Super Bowl et a remis la concession sur les rails.

La relation a été mutuellement bénéfique, tout comme le départ, lundi, lorsque l'entraîneur de 69 ans a annoncé qu'il quittait au lieu d'obliger les propriétaires John Mara et Steve Tisch à le congédier.

Les Giants ont annoncé la décision une journée après que les Giants (6-10) eurent couronné une troisième saison perdante avec une défaite de 35-30 face aux Eagles de Philadelphie, leur troisième de suite et une sixième en sept matchs.

«J'ai rencontré les propriétaires John Mara et Steve Tisch cet après-midi, et je leur ai annoncé que c'était dans le meilleur intérêt de l'organisation que je cède mon poste d'entraîneur, a déclaré Coughlin dans un communiqué. Je crois fortement que le moment est le bon pour moi et ma famille et l'organisation des Giants.»

Cette décision pourrait marquer la fin d'une carrière de 20 ans dans la NFL pour Coughlin, l'un des 13 entraîneurs à avoir gagné plus d'un Super Bowl. Il pourrait également décider de poursuivre. Coughlin adore diriger et si le poste idéal se pointe à l'horizon, qui sait?

«C'est difficile de trouver les mots adéquats pour décrire l'appréciation que nous avons pour tout ce que Tom Coughlin a fait pour notre concession, a dit Mara.

«En plus de fournir deux bagues du Super Bowl, Tom nous a représenté avec classe et dignité et a ramené la fierté au sein de l'organisation. Il a toutes les qualités que vous pouvez espérer d'un entraîneur et a mis la barre très haute pour la personne qui lui succédera.»

Coughlin, Tisch, Mara et le directeur général Jerry Reese prévoient tenir une conférence de presse, mardi matin.

L'entraîneur le plus âgé de la Ligue a amorcé la saison 2015 en sachant fort bien qu'il devait permettre aux Giants d'atteindre les éliminatoires pour conserver son poste. Ça ne s'est pas produit parce que les Giants ont perdu six rencontres dans les dernières 1:14 du temps réglementaire ou en prolongation.

«Évidemment, les trois dernières années n'ont pas été à la hauteur des attentes, et en tant qu'entraîneur-chef, j'en accepte la responsabilité», a-t-il dit.

On ne sait pas ce que feront les Giants dans les prochaines semaines. Ils ont habituellement embauché à l'interne ou quelqu'un avec de l'expérience dans la NFL. Un entraîneur collégial pourrait être une solution, surtout un bien connu qui ne voudrait pas trop de contrôle.

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