Du AAA dans la région, mais...

C'est toute la structure du hockey de développement... (Archives Le Quotidien)

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C'est toute la structure du hockey de développement qui va changer.

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Il y aura du hockey pee-wee et bantam AAA dans la région en 2016-2017. En fait, c'est toute la structure du hockey de développement qui sera changée, en raison de décisions prises par Hockey Québec.

L'équipe midget espoir de la Côte-Nord sera abolie et celle de la région comptera des joueurs nord-côtiers et des joueurs du Saguenay-Lac-Saint-Jean. C'est Hockey Québec qui a exigé cette abolition, au grand dam des intervenants de la Côte-Nord.

Il y aura une équipe bantam AAA majeure et une équipe pee-wee AAA majeure au Saguenay-Lac-Saint-Jean, dans des villes qui demeurent à déterminer. Jonquière? Chicoutimi? Alma? Rien n'est décidé pour l'instant. Cette saison, deux équipes pee-wee AA représentent la région, une au Lac et l'autre au Saguenay. La structure est la même dans le bantam.

Or, elle changera complètement. Hockey Québec a confirmé aux organisations qu'il y aura un seul bantam AAA majeur, un seul pee-wee AAA majeur et un seul midget espoir au Saguenay-Lac-Saint-Jean/Côte-Nord. Les intervenants des deux régions planchent présentement sur une solution afin que les joueurs qui ne parviendront pas à percer les rangs du AAA puissent continuer à jouer dans des calibres permettant leur développement optimal.

Un calibre «AA» pourrait être créé.

«On ne peut pas exiger qu'un jeune de la Côte-Nord vienne ici. C'est pour cela que ça prend une bonne structure pour soutenir les joueurs qui ne joueront pas dans le AAA majeur. Pour les régions plus populeuses, ça ne fait pas de changement. Pour nous, c'est majeur parce que ça affecte la structure en entier», explique le directeur de la structure intégrée et entraîneur-chef des Élites midget AAA, Steve Thériault.

Les ligues AAA dans le pee-wee et le bantam existent déjà, mais les équipes de la région n'en faisaient pas partie jusqu'à maintenant.

Nouvelle ligue

Selon le scénario qui devrait être soumis à Hockey Québec par les dirigeants du hockey dans la région afin de contourner les difficultés engendrées par cette structure, une nouvelle ligue AA à six équipes serait créée. Elle serait composée des formations du Saguenay, du Lac-Saint-Jean, de la Côte-Nord, de la Gaspésie, de Mont-Joli et de Rivière-du-Loup. Cette ligue est d'autant plus importante qu'il est possible de croire que ce ne sont pas tous les parents de joueurs de hockey de la Côte-Nord qui accepteront de laisser leur enfant en pension au Saguenay à l'âge de 11 ans. Idem pour les parents du Haut-du-Lac ou du Bas-Saguenay.

Le AA, tant pee-wee que bantam, serait majoritairement composé des joueurs de première année d'éligibilité dans ces catégories. Toutefois, les joueurs qui auraient décidé de ne pas faire partie du AAA majeur pourraient garder leur admissibilité au AA, sous certaines conditions. Un nombre fixe de joueurs de deuxième année serait admis.

Il s'agirait en quelque sorte d'une structure interrégionale compétitive. Dans le pee-wee AA, le contact physique seulement serait accepté. Dans le bantam AA, on parle plutôt de «mise en échec restrictive».

Les Élites ne «pigeront» que dans une seule équipe

(KBM) - Les Élites de Jonquière se retrouveront donc avec une seule formation midget espoir dans laquelle «piger» afin de former leur équipe.

«Un gars comme Louis-Philippe Simard, qui joue maintenant pour les Saguenéens, ne jouerait jamais dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec s'il n'y avait pas eu deux équipes midget espoir sur notre territoire. Louis-Philippe avait été retranché par le midget espoir au Saguenay et était parti pour Baie-Comeau. C'est parce qu'il a pu jouer là qu'il n'a pas pris de retard et pu jouer dans le midget AAA, puis le junior majeur», soutient l'entraîneur-chef des Élites et directeur de la structure intégrée, Steve Thériault.

Les trois autres formations de la Ligue de hockey midget AAA du Québec qui ont droit, comme les Élites, de participer au repêchage d'équilibre n'ont toutes qu'une seule équipe midget espoir sur leur territoire. Il s'agit de Rivière-du-Loup, Amos et Gatineau. Le repêchage d'équilibre permet aux équipes de repêcher des joueurs dans des bassins qui ne sont pas les leurs.

Calqué sur l'Ontario

(KBM) - Le concept du AAA majeur est calqué sur ce qui se fait en Ontario. Ce système fait en sorte que les joueurs jouent avec des jeunes de leur âge seulement. Il n'y a pas de catégorie sur deux ans, comme c'est le cas présentement. Un pee-wee AAA majeur compterait quasi exclusivement des joueurs de 12 ans. Un pee-wee AA, des joueurs de 11 ans. En Ontario, on parle de «majeur» et de «mineur». Ici, on parlerait plutôt de «AAA majeur» et de «AA».

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