Rappel de Yanni Gourde par le Lightning

Yanni Gourde (18), un ancien joueur des Élites... (Archives Associated Press)

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Yanni Gourde (18), un ancien joueur des Élites de Jonquière, a été rappelé par le Lightning de Tampa Bay.

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Serge Émond
Le Quotidien

En rappelant Yanni Gourde de son club-école de la Ligue américaine de hockey, le Lightning de Tampa Bay a fait plaisir aux Élites de Jonquière et à Yanick Jean, lundi. L'attaquant qui fête ses 24 ans aujourd'hui a passé une saison avec les Élites (2008-2009) avant d'être dirigé pendant trois ans par Yanick Jean, avec les Tigres de Victoriaville.

Joueur invité au camp des Tigres en août 2008, il s'est retrouvé avec les Élites parce que les Commandeurs de Lévis, à qui il appartenait, n'avaient pas de place pour lui.

Après une excellente saison au midget AAA et quatre matchs avec les Tigres à titre de joueur affilié, il a entamé un séjour de trois ans à Victoriaville. À sa dernière année, il a gagné le championnat des pointeurs de la Ligue de hockey junior majeur du Québec.

Gourde est le premier ancien joueur de cette équipe à atteindre la LNH depuis que Pierre-Cédric Labrie a disputé 13 matchs avec le Lightning en 2013-2014.

«Nous l'avions sélectionné grâce au repêchage de la formule d'équilibre, rappelle Michel Simard. Il n'avait pas été repêché par Lévis et il avait 17 ans quand il a joué avec nous. Il avait connu une très bonne saison. Il avait été le meilleur pointeur de l'équipe. J'ai rarement vu un joueur avec autant de caractère. C'était un guerrier.

«C'est une belle fierté pour les Élites. Quand ça va bien, ça va bien...»

Exemple de persévérance

Pour Yanick Jean, Yanni Gourde est un bel exemple de persévérance. Malgré les nombreuses embûches qui sont apparues sur son chemin, il n'a jamais abandonné.

«Je ne suis pas surpris parce qu'il a toujours fait preuve de persévérance, note celui qui dirige maintenant les Saguenéens. Yanni est un joueur offensif. Il a des habiletés offensives indéniables. C'est un jeune qui a grandi beaucoup sur le tard. Il jouait midget AAA à 17 ans.

«C'est toujours le fun pour un entraîneur de voir un ancien joueur atteindre la Ligue nationale de hockey, mais ce n'est pas une question d'ego. C'est une belle histoire. Il n'a jamais été repêché par une équipe junior majeur ou une équipe de la LNH. Malgré cela, il vient d'être rappelé par le Lightning.»

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