Rondes finales de la Coupe du monde de Shanghaï

Les régionaux prennent la voie rapide

Valérie Maltais s'est qualifiée pour les rondes finales... (Archives La Presse)

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Valérie Maltais s'est qualifiée pour les rondes finales au 1000 m et au deuxième 1500m, tandis que Kim Boutin devra passer par le repêchage.

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Les quatre patineurs de la région membres de l'équipe canadienne de patinage de vitesse sur courte piste se sont qualifiés directement pour les rondes finales de ce week-end. Les Félicinoises Marianne Saint-Gelais et Kasandra Bradette, la Baieriveraine Valérie Maltais et Samuel Girard de Ferland-et-Boilleau n'auront donc pas à passer par le repêchage pour cette 4e étape de la Coupe du monde présentée à Shanghaï.

Marianne Saint-Gelais (500 m et 1500m (de la première course sur cette distance) et Charles Hamelin (2x1500m) ont remporté toutes leurs courses de la journée. La médaillée olympique tentera de poursuivre sa série de podiums, elle qui a remporté une médaille dans chacune des épreuves individuelles auxquelles elle a pris part en Coupe du monde jusqu'ici cette saison. C'est sûr que l'objectif à chaque course d'ici les Championnats du monde est de remporter une médaille, mais en même temps, je ne veux pas trop m'attarder là-dessus. Je veux surtout me concentrer sur ce que je dois faire pour bien patiner, a indiqué Saint-Gelais. En même temps, cette séquence représente un défi stimulant, c'est un beau défi à chercher à relever quand tu évolues à un haut niveau.»

Chez les femmes, Valérie Maltais s'est qualifiée pour les rondes finales au 1000 m et au deuxième 1500m, tout comme Kasandra Bradette au 500m et au 1500m, Audrey Phaneuf (Saint-Hyacinthe) au 500m et au 1000m et Namasthée Harris-Gauthier (Montréal) dans les deux épreuves de 1500m.

Du côté masculin, Samuel Girard s'est assuré une présence dans les rondes finales au 500 m et au 1000m, tout comme Charle Cournoyer (Boucherville) au 500m et au 1000m et Patrick Duffy (Ontario) au 1000m et au 1500m (2).

«La semaine dernière au Japon, je ne m'étais pas qualifié directement pour les rondes finales au 1000 m, alors je tenais à bien faire cette semaine et j'ai réussi, a indiqué Samuel Girard. Au 500m, j'ai connu un bon départ et j'ai réussi un bon temps, alors je me sens en confiance et prêt pour les courses de la fin de semaine.» Ce dernier, qui a été finaliste au 1500m et a été éliminé en quarts de finale du 1000m à Nagoya la fin de semaine dernière, compte se qualifier dans les finales A du 500m et du 1000m et de monter sur le podium à Shanghaï.

Au relais, les équipes masculine et féminine du Canada se sont qualifiées pour les deux demi-finales de samedi.

Mentionnons enfin que les parcours de François Hamelin (Sainte-Julie) et de Kim Boutin (Sherbrooke) seront toutefois un peu plus compliqués que leurs coéquipiers, car ils devront passer par le repêchage, mais seulement pour l'une de leurs deux distances: Hamelin pour le 500 m, et Boutin pour le 1000m. Quant à Pascal Dion (Montréal), il a vu son parcours à la première course de 1500m prendre fin abruptement à la suite d'une pénalité en ronde de qualification qui l'a éliminé de l'épreuve, mais il s'est qualifié pour les demi-finales du 2e 1500m présentées dimanche.

Le Canada tentera de poursuivre son excellent début de saison alors que l'équipe nationale a remporté jusqu'ici 24 médailles en trois Coupes du monde, soit le même nombre que la Corée du Sud en tête du classement général quant au nombre de médailles.

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