Francis Verreault au Danemark

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Francis Verreault

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Serge Émond
Le Quotidien

Les démarches effectuées au cours des dernières semaines par les Marquis pour attirer Francis Verreault au Saguenay n'ont pas donné les résultats espérés. L'attaquant de Mashteuiatsh a signé au cours des derniers jours un contrat avec les Stars de Gentofte, une équipe de première division au Danemark.

Verreault a donc préféré poursuivre l'aventure européenne plutôt que de faire ses débuts dans la Ligue nord-américaine de hockey. Après un très court séjour en Norvège en 2013-2014, il a passé la majeure partie de la saison 2014-2015 avec le HC Ajoie, en plus de disputer quelques parties avec Fribourg-Gottéron.

Ancien attaquant des Saguenéens de Chicoutimi, une équipe avec laquelle il a passé cinq saisons, Francis Verreault s'est tourné vers l'Université McGill après sa carrière junior. Il a passé cinq années avec les Redmen, avant de tenter sa chance dans des circuits professionnels mineurs.

Les Marquis ne mettent pas une croix sur Francis Verreault pour autant. Ils se disent que ce n'est que partie remise.

Fortier devra être opéré

Tout laisse croire que l'attaquant des Marquis de Jonquière François Fortier devra subir une opération pour corriger un problème à un genou qui le tient à l'écart du jeu depuis quelques semaines. La direction de l'équipe espère maintenant qu'il pourra être opéré le plus rapidement possible.

«Il essayera de patiner demain (mercredi), mais sa blessure ne guérira pas sans opération, explique le directeur général des Marquis, Marc Boivin. J'ai l'impression qu'il sera préférable de le faire opérer tout de suite. Le problème qu'on a, c'est de trouver le moyen pour qu'il soit opéré le plus vite possible. Nous faisons des démarches dans l'espoir qu'il puisse être opéré sans perdre trop de temps. S'il doit attendre trop longtemps, il pourrait rater tout le reste de la saison. Évidemment, nous voulons pouvoir compter sur lui en fin de saison et pendant les séries éliminatoires.

«S'il est opéré, il sera au rancart de quatre à six semaines, mais son genou sera comme neuf à son retour. S'il n'est pas opéré, il traînera le mal toute l'année. Il jouera quelques parties et il sera obligé d'arrêter en raison de la douleur.»

Fortier a disputé douze des 19 premières parties des Marquis depuis le début de la saison. À ses premiers pas dans la Ligue nord-américaine de hockey, il a amassé quatre buts et dix passes.

L'attaquant de 36 ans a été le tout premier choix de la séance de sélection de la LNAH, en juin 2015, après avoir passé 13 saisons en Europe.

Par ailleurs, Marc Boivin n'a pas caché son intérêt pour Nicolas Blanchard, qui vient d'annoncer sa retraite du hockey professionnel. Mais il a la conviction que les Marquis ne seront pas seuls dans la course et il craint une surenchère.

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