Maélie Gilbert troisième au Canada

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Inscrite dans la catégorie novice à seulement 12 ans, Maélie Gilbert (à droite) a été devancée par Olivia Gran, de la Colombie-Britannique, et Aurora Cotop, de l'Ontario.

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À 12 ans, Maélie Gilbert se retrouve dans l'élite canadienne en patinage de vitesse chez les moins de 17 ans. La membre du programme sport-études de Chicoutimi et plus jeune inscrite dans la catégorie novice a décroché la médaille de bronze lors du Défi Patinage Canada, à Edmonton.

«On savait qu'elle avait le potentiel de le faire, mais il faut le faire quand c'est le temps. C'est sa première expérience nationale et elle a 12 ans. On ne la connaît pas encore vraiment dans les grands moments, mais elle a vraiment réalisé de bonnes performances en fin de semaine», de souligner son entraîneuse avec les Fines Lames Marlène Picard. Maélie Gilbert occupait la deuxième place après le programme court et a reculé d'une position au programme libre où elle a pris le 4e rang. Marlène Picard explique que sa protégée avait moins de finition lors de sa deuxième routine, mais que les éléments techniques étaient d'un niveau très élevé.

Cette compétition qui réunissait les meilleurs patineurs au pays servait également de sélection pour les Championnats canadiens qui se tiendront à la fin janvier à Halifax. La patineuse régionale était surclassée pour participer à la compétition chez les novices (17 ans et moins) et s'était qualifiée avec une deuxième place le mois dernier, lors d'une épreuve provinciale à Sherbrooke.

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Maélie Gilbert a décroché la médaille de bronze lors du Défi Patinage Canada, à Edmonton, dans la catégorie novice.

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«Ce sont les mêmes qui vont être là. Au lieu d'être 60, ils vont être 18 lors des Championnats canadiens», d'expliquer Marlène Picard, très optimiste pour la suite des choses.

Un autre représentant du programme de sport-études de Chicoutimi, Dereck Dufour, a terminé dans le milieu du peloton, dans la division prénovice, lui qui est âgé de 14 ans. «C'est à peu près là qu'on s'attendait de le voir», de noter Marlène Picard. Il occupait la 18e place à l'issue du programme court et sa position n'était pas encore définitive après son programme libre, mais ne devrait pas changer, selon son entraîneuse. Dans cette catégorie, le Défi patinage Canada faisait en quelque sorte office de Championnat canadien.

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