Les patineurs canadiens visent haut

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Premier au classement cumulatif de la Coupe du monde au 500m après deux étapes, Samuel Girard de Ferland-et-Boilleau tentera sa chance sur le 1000m et le 1500m en fin de semaine au Japon.

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Forte des succès obtenus aux deux étapes canadiennes de la Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste (16 médailles au total), l'équipe canadienne compte poursuivre sur sa lancée, en Asie, avec une récolte totale de 16 médailles individuelles pour les étapes de Nagoya, au Japon (4 au 6 décembre), et à Shanghai, en Chine (11 au 13 décembre).

En fin de semaine, au Japon, la Félicinoise Marianne Saint-Gelais cherchera à poursuivre sa série de succès, elle qui a jusqu'ici remporté une médaille dans chacune des quatre épreuves individuelles auxquelles elle a pris part, en plus d'avoir contribué à la médaille d'argent du relais féminin à Montréal. Première du classement cumulatif de la Coupe du monde au 500 m après deux étapes, Saint-Gelais aura comme objectif de monter à nouveau sur le podium dans la première épreuve de 500m de la fin de semaine, ainsi qu'au 1000m.

D'autres membres de l'équipe féminine ont dans leur mire une qualification en grande finale, soit Valérie Maltais (La Baie) et Kim Boutin (Sherbrooke) au 1500 m, ainsi que Kasandra Bradette (Saint-Félicien) au 500m (1). Quant à Audrey Phaneuf (Saint-Hyacinthe), elle sera à la recherche d'un top 4 et d'un top 8 dans les deux épreuves de 500m.

Certaines viseront par ailleurs à se qualifier au minimum pour la finale B. C'est le cas de Maltais et de Boutin au 500 m (2), de Bradette au 1000m et de Namasthée Harris-Gauthier (Montréal) au 1000m et au 1500m.

Les patineuses canadiennes sont bien positionnées au cumulatif de la Coupe du nonde. Au 500 m, Marianne trône au premier rang tandis que Kasandra est 9e. Au 1000m, Marianne est 5e, Valérie 6e et Kim Boutin, 13e. Au 1500m, Kim Boutin détient le 3e rang, Marianne est 6e et Valérie, 7e.

Les hommes ambitieux

Du côté masculin, Charles Hamelin (Sainte-Julie) et Charle Cournoyer (Boucherville) ont comme objectif de monter sur le podium dans chacune des quatre épreuves individuelles auxquelles ils prendront part sur l'ensemble des deux étapes asiatiques.

Au Japon, Charles Hamelin prendra part aux épreuves de 500 m (1) et de 1000m, alors que Cournoyer sera à la ligne de départ du 1000m et du 1500m. Cournoyer et Hamelin sont respectivement deuxième et troisième au classement cumulatif de la Coupe du monde au 1000m après avoir tour à tour remporté l'or dans cette épreuve - Hamelin à Montréal et Cournoyer à Toronto.

Quant à Samuel Girard (Ferland-et-Boilleau), il est le meneur au classement cumulatif du 500 m après avoir remporté l'or à Toronto. Il participera aux épreuves du 1000m et du 1500m. Il vise deux podiums et deux autres participations en finale A sur l'ensemble des étapes de Nagoya et Shanghai. Au 500m, les Canadiens sont puissants puisqu'outre Girard, les positions 4, 5 et 6 sont occupées par Charles Hamelin, Sasha Fathouillin et Charle Cournoyer,

Patrick Duffy (Oakville) tentera pour sa part de monter sur le podium au moins une fois et de participer à une autre finale A et deux autres B lors des deux prochaines Coupes du monde. À Nagoya, il prendra part aux épreuves du 500 m (2) et du 1500m. Il est actuellement 3e au cumulatif des deux premières étapes, François Hamelin (Sainte-Julie) est 5e et Cournoyer, 6e.

François Hamelin, qui a décroché sa première médaille (le bronze) en carrière dans une épreuve de 1500 m de la Coupe du monde, plus tôt cette saison à Toronto, vise une qualification pour les grandes finales dans ses quatre épreuves individuelles en Asie. Pascal Dion (Montréal) en sera pour sa part à ses premières Coupes du monde en carrière. Le jeune patineur de 21 ans tentera de terminer parmi les huit premiers en plus de se qualifier pour deux quarts de finale lors des deux étapes en Asie.

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