Le judo et le vélo de montagne se distinguent

Voici trois des grands gagnants du Mérite sportif... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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Voici trois des grands gagnants du Mérite sportif régional qui ont été sacrés athlète de l'année: Brittany Carrier Deschênes (régional), Vincent Tremblay (provincial) et Marie Besson (national).

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Avec trois honneurs chacun, le judo et le vélo de montagne sont les deux disciplines qui ont raflé la part du lion lors du 46e Mérite sportif régional. En judo, la Dolmissoise Marie Besson a mérité le titre d'athlète de l'année au niveau national.

La menue judokate de 17 ans poursuit sa progression dans son sport, causant même une certaine surprise, en janvier dernier, en décrochant deux titres nationaux (U18 et senior). En mai dernier, elle a été sacrée meilleure athlète féminine U18 au Québec et au Canada. Seule athlète de moins de 18 ans au Canada à détenir le statut «excellence», la Dolmissoise a été récompensée pour ce qu'elle qualifie de «meilleure saison depuis qu'elle fait du judo», soit depuis 10 ans. À n'en pas douter, elle se rapproche de son objectif ultime de représenter son pays aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020.

Autre lauréat du judo, Maxime Tremblay est un abonné du titre d'officiel de l'année qu'il a mérité pour une 4e fois (2011, 2013, 2014 et 2015) en carrière. En plus d'être très impliqué dans son domaine à l'association régionale de judo, il contribue à former une relève et à promouvoir son sport en tant que président du club Multikyo.

Ses compétences lui ont valu d'être sélectionné pour officier deux tournois panaméricains et il est le seul Québécois à avoir été nommé pour arbitrer au Championnat Élite 8 et aux Championnats canadiens. Le troisième lauréat du judo est Marc Bouchard, du club Multikyo de La Baie. Il a été choisi «administrateur bénévole de l'année».

Plaidoyer pour le sport

En vélo de montagne, Jude Dufour et le club Cyclone d'Alma font aussi partie des abonnés des honneurs du Mérite sportif. Entraîneur dévoué du club Cyclone, Jude Dufour a été sacré «entraîneur de l'année» pour une troisième fois d'affilée et une septième fois en carrière (2002, 2007, 2009, 2011, 2013, 2014, 2015). Hier, l'entraîneur de Léandre Bouchard a savouré cette reconnaissance. «Le 7e est meilleur que le premier parce qu'on a vécu l'adversité. Derrière le succès, c'est comme un iceberg. Il y a les échecs, les sacrifices, la recherche d'argent, etc. Les administrateurs travaillent très, très fort et on a besoin de support, de partenaires.

«Je le fais pour le sport et c'est toujours un honneur de recevoir ce prix. On est parti de rien en 2002 et on se rend compte qu'on est en train de monter une cohorte assez exceptionnelle qui représente le Canada sur la scène internationale. J'ai toujours dit aux athlètes qu'en région, on était en mesure d'atteindre les plus hauts sommets. C'est ce que je laisse croire aux athlètes, mais il faut qu'on travaille fort. Il n'y a pas beaucoup de services périphériques (spécialistes en nutrition sportive, préparation mentale, etc.) J'espère qu'un jour nous aurons nos institutions ici. C'est un legs que je voudrais laisser à la région et croire qu'on est capable de développer un athlète de haut niveau chez nous. On est en train de faire la preuve qu'on est capable de réussir», a-t-il fait valoir en parlant de Léandre, pressenti pour Rio 2016, à qui Jude Dufour souhaite ajouter Catherine Fleury pour les Jeux de 2020.

D'ailleurs, le club Cyclone n'est pas en reste, lui qui rafle le titre de «club de performance de l'année» pour une septième fois, dont les six dernières années! L'Almatois Jean-François Lindsay complète le triplé de la discipline en étant choisi «Athlète de l'année/50 ans et plus».

Autres lauréats

Vincent Tremblay étudie en sport-études en tennis, mais c'est en athlétisme qu'il s'est distingué pour un Alexis. Champion provincial intérieur et extérieur au 800 m et au 1200 m sur la scène scolaire et civile, le Jonquiérois a connu une année 2015 exceptionnelle sur les pistes d'athlétisme du Québec. Le jeune athlète est demeuré invaincu sur toutes les distances, tant au niveau régional que provincial. De plus, il a établi trois records provinciaux, l'un au 800 m scolaire et les deux autres lors de deux épreuves au civil, au 800 m et au 1200 m. Sur la scène régionale, l'honneur est allé à Brittany Carrier-Deschênes, une nageuse de calibre AAA qui ne cesse d'impressionner. Elle est considérée comme une étoile montante dans le monde de la natation.

Lauréat de la catégorie «athlète de l'année/personne vivant avec un handicap» en 2014, Olivier Martel a remis ça cette année en remportant le titre pour une 2e année consécutive. Le charmant Jonquiérois a d'ailleurs connu une année faste dans la discipline des quilles, lui qui a participé aux Olympiques spéciaux mondiaux à Los Angeles en juillet dernier, d'où il est revenu avec la médaille de bronze en équipe, en plus d'avoir conclu en 4e position en simple et en 6e place en double. Dans le texte de sa nomination, on souligne que le jeune sportif est toujours prêt à encourager ses pairs et est un pur exemple de détermination.

Quant à la Robervaloise Émilia Turcotte, elle a renoué avec le prix «Coup de coeur» du jury. La jeune patineuse artistique a cumulé les belles performances en 2015, ratant de peu son objectif de participer aux Jeux nationaux. Dans le texte de présentation, on souligne qu'Émilia est tenace, persévérante et fonceuse et qu'elle est prête à tout pour raffiner son talent et gagner plus de médailles.

À Saint-Nazaire en 2016

Pour la première fois de l'histoire du Mérite sportif régional, la municipalité de Saint-Nazaire sera l'hôte de cette grande fête du sport amateur dans la région le 10 novembre 2016, à la salle Le Rondin. Les convives seront gâtés puisque le repas haute gastronomie sera assuré par le service de traiteur l'Orée des champs.

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