Week-end parfait des Marquis

Claude Bouchard anticipait un match folklorique tout en espérant une victoire... (Archives Le Quotidien)

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Serge Émond
Le Quotidien

Claude Bouchard anticipait un match folklorique tout en espérant une victoire de son équipe, hier, à Laval. À tous les niveaux, il a vu juste. Grâce à un gain de 4-1 sur les Prédateurs, les Marquis de Jonquière ont pris le premier rang du classement très serré de la Ligue nord-américaine de hockey.

De cette visite au Colisée de Laval, Claude Bouchard retiendra au moins trois éléments. Le travail général de son équipe dans des conditions difficiles, les nombreuses pénalités distribuées par les officiels et la présence de quelques hommes forts des Prédateurs sur la glace en fin de match, dans une cause perdue.

«Les pénalités, ça n'avait pas d'allure, a indiqué le pilote des Marquis. Nous avons joué 13 fois en désavantage numérique, dont plusieurs fois à trois contre cinq, et nous avons eu dix avantages numériques. Ça brise le rythme. Certains joueurs ne jouent pas beaucoup parce qu'il y a toujours une punition d'un côté ou de l'autre. Mais qu'est-ce qu'on peut faire?

«Que deux hommes s'affrontent, je n'ai rien contre. Ils ont encore embarqué leurs colosses (Sébastien Laferrière, Chris Cloutier et Martin Trempe) à 4-1 avec trois ou quatre minutes à jouer. Ils ont sauté sur nos gars. Nous avions Sean McMorrow, Gaby Roch et Olivier Croteau sur la glace. On répond, mais c'est toujours plate. On dit souvent que la ligue gagne en crédibilité, mais il faudra qu'elle fasse quelque chose. Laval est la seule équipe qui fonctionne de cette façon.»

Pour le reste, Claude Bouchard a eu de très bons mots pour son équipe. Malgré les nombreux désavantages numériques, les Marquis n'ont donné que 21 lancers aux Prédateurs. Ils ont été particulièrement efficaces en première période en ne permettant que quatre tirs sur le gardien Loïc Lacasse.

Bouchard a noté un petit ralentissement en deuxième période, mais il a grandement apprécié le travail et le caractère de son équipe au troisième engagement. Elle a confirmé sa victoire pendant ces 20 minutes, grâce à des buts de Gaby Roch, Peter-James Corsi et Jonathan Paiement. Yannick Riendeau avait trouvé le fond du filet en première période.

«Nous avons été très bons en désavantage numérique et corrects en avantage numérique dans les circonstances, a avancé Claude Bouchard. Une bonne première période, une deuxième moyenne et du caractère en troisième. Ça résume bien notre match. On ne s'est pas laissé piler sur les pieds. Nous sommes allés à Laval et nous avons fait ce que nous avions à faire. Il faut lever notre chapeau aux gars, ce n'est pas évident de jouer à Laval.

«Nous pouvons être très satisfaits de ce match. En plus, nous venons de connaître notre premier week-end de quatre points. Nous en sommes bien contents.»

Desjardins et Verreault

À l'extérieur de la patinoire, deux sujets font jaser dans l'entourage des Marquis. Approché en fin de semaine par les Prédateurs pour prendre la relève de l'entraîneur Serge Forcier, qui a remis sa démission la semaine dernière, Bob Desjardins a précisé hier que les chances qu'il poursuive sa carrière à Laval sont à peu près inexistantes. Il se dit très heureux d'avoir la chance de faire partie des Marquis et de pouvoir travailler à cinq minutes de son domicile. «Ça ne me tente pas vraiment. Je suis bien ici. Je suis content d'être un Marquis et je vais le rester», a-t-il indiqué.

Par ailleurs, Marc Boivin, directeur général et copropriétaire des Marquis, rencontrera Francis Verreault aujourd'hui. Le hockeyeur natif de Mashteuiatsh est présentement sans contrat et il aurait montré une certaine ouverture à l'endroit des Marquis. «Il est sur notre liste et il a manifesté un certain intérêt. Je suis convaincu qu'il est capable de jouer dans cette ligue», a avancé Claude Bouchard. La suite dans les prochains jours.

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