Patineurs régionaux : journée parfaite

Samuel Girard... (Archives)

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Samuel Girard

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Les quatre athlètes de la région ont passé haut la main l'étape des qualifications dans leurs distances respectives, hier, à l'occasion de la première étape de la Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste présentée à l'Aréna Maurice-Richard, à Montréal.

Ainsi, les Félicinoises Marianne Saint-Gelais et Kasandra Bradette, ainsi que la Baieriveraine Valérie Maltais ont toutes atteint la ronde suivante, en plus de permettre à l'équipe canadienne de relais féminin, complétée par Jamie MacDonald, de se qualifier pour la demi-finale d'aujourd'hui en ayant terminé première de leur vague.

Saint-Gelais et Bradette ont été parfaites sur 1000m et 500m en terminant premières de leur vague. Elles accèdent ainsi aux quarts de finale du premier 1000m couru aujourd'hui et aux quarts de finale du 500m dimanche. Quant à Maltais, sa 3e position au 1500m lui a fourni son billet pour les demi-finales du 1500m aujourd'hui tandis que sa première position au deuxième 1000m la qualifie pour les quarts de finale de dimanche.

Pour sa part, Samuel Girard, de Ferland-et-Boilleau, a accédé à la demi-finale du 1500m courue aujourd'hui en finissant 2e de sa vague. Il s'est également qualifié pour les quarts de finale du second 1000m couru dimanche, en plus de contribuer à la qualification des Canadiens à la demi-finale du relais masculin aujourd'hui, en compagnie de Charles Hamelin, Patrick Duffy, Sasha Alexander Fathoullin.

En tout, neuf patineurs canadiens ont réussi à se qualifier pour les rondes éliminatoires des deux courses où ils étaient en lice. Outre les quatre athlètes de la région, on retrouve Fathoullin (500m et 1000m), les frères Hamelin, Charles (1000m et 1500m) et François (500m et 1000m), ainsi que Patrick Duffy (1000m et 1500m). Chez les dames, Kim Boutin de Sherbrooke (1000m et 1500m) complète la liste des qualifiés.

L'équipe canadienne est donc en bonne position pour respecter son objectif en vue de la fin de semaine, qui est de décrocher 10 médailles individuelles, soit cinq chez les dames et autant chez les messieurs.

«J'ai vu mon équipe patiner aujourd'hui (hier) et j'ai entièrement confiance qu'on va atteindre cet objectif-là, a déclaré Marianne Saint-Gelais. Les garçons ont été très rapides sur 500m et 1000m, les filles ont été solides aussi sur toutes les distances. Alors honnêtement, cet objectif-là ne me fait pas peur. On est sur la bonne voie, on est là où il faut qu'on soit. On a l'envie de gagner des courses et on va essayer d'aller en chercher cinq (samedi), pour qu'au moins la moitié de la mission soit accomplie!»

L'élite mondiale

En tout, un total de 137 athlètes provenant de 23 pays, soit 56 femmes et 81 hommes, sont au rendez-vous. Outre l'équipe canadienne, les amateurs de vitesse pourront voir à l'oeuvre neuf des dix premières femmes au classement général des Championnats du monde 2015, ainsi que huit des dix premiers du côté masculin. Parmi les têtes d'affiche en action, on retrouvera les champions du monde 2015 Minjeong Choi de la Corée du Sud et Sjinkie Knegt des Pays-Bas, ainsi que les médaillés olympiques Suk Hee Shim et Kim Alang de la Corée du Sud, en plus de Kexin Fan, Jingnan Shi, Tianyu Han et Dajing Wu de la Chine, qui en mettront également plein les yeux.

Les compétitions sont présentées sur les ondes de CBC et sur son site Internet (cbcsports.ca) aujourd'hui, de 17h à 18h pour les finales féminines et masculines du 1000m et du 1500m. Dimanche, CBC présentera les finales du 500m et du 1000m féminin et masculin, de 15h à 16h. Il sera également possible de suivre les compétitions sur le site Internet de «radio-canada.ca», de 13h à 17h, aujourd'hui et demain.

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