Mérite sportif régional: les finalistes dévoilés

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Mario Ruel (vice-président RLS), Guylaine Proulx (DG Cégep de Jonquière), Michel Gagnon (président d'honneur) et Alexandre Lallemand (agent de développement en sport RLS) ont dévoilé, mercredi, en conférence de presse, les 39 finalistes du 46e Mérite sportif régional. La grande fête du sport amateur sera célébrée le 12 novembre, à la salle François-Brassard du Cégep de Jonquière.

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Grande fête du sport amateur au Saguenay-Lac-Saint-Jean, le Mérite sportif couronnera les 13 grands gagnants de sa 46e édition, le jeudi 12 novembre, à la salle François-Brassard du Cégep de Jonquière. Pour ajouter au lustre de cet événement, la présidence d'honneur a été confiée à Michel Gagnon, une sommité du volleyball féminin sur la scène régionale, provinciale et internationale et un ambassadeur hors pair du Cégep de Jonquière, hôte de l'événement organisé par le Regroupement loisir et sport (RLS).

Concernant la présidence d'honneur, l'entraîneur Michel Gagnon a remercié les organisateurs pour ce qu'il considère être «un privilège». Ce sera la d'ailleurs deuxième fois qu'il agit à ce titre, lui qu'il avait assumé la présidence d'honneur dans les années 80 à Alma

Ce fier ambassadeur a d'ailleurs tenu à rendre hommage à certaines personnes qui ont été une source d'inspiration et/ou de motivation, dont les entraîneurs qui se sont distingués sur la scène mondiale avec leurs athlètes, Henri Sassine (escrime), Roger Tremblay (judo) et Maryan Stipetic (natation), et des fleurons du sport régional comme Adrien Gilbert (haltérophilie), Lionel Fournier (décathlon), Éric Lee (football), Élaine Rochefort (Marathon) et Hélène Boivin (natation). «Ces athlètes et ceux et celles qui nous représentent présentement sur la scène mondiale doivent vous inspirer à croire en vos rêves et surtout en vos capacités», a fait valoir celui qui remercie également les joueuses de volleyball (Hirondelles, Équipe du Québec et Équipe du Canada) qu'il a eu le bonheur de diriger et qui lui ont fait vivre de grands moments.

39 finalistes

Au total, les membres du comité de sélection ont évalué 81 candidatures soumises par des associations sportives régionales ou des citoyens de la région. De ce nombre, 39 ont été retenues, à raison de trois par catégorie. Agent de développement en sport au RLS, Alexandre Lallemand a constaté avec plaisir une hausse du nombre de candidats soumis dans la catégorie «Athlètes vivant avec un handicap»

Par contre, par rapport à l'an dernier, on constate une diminution du nombre total de candidatures, passant de 104 en 2014 à 81 en 2015. Selon Alexandre Lallemand, cette baisse est cyclique. «Quand on n'a pas de Jeux du Québec, on reçoit moins de candidatures. À l'inverse, quand le Mérite sportif se tient après une finale d'été des Jeux du Québec, les gens et organisations nous soumettent plus de candidats.»

Petit changement cette année dans la catégorie Événement sportif, où les deux volets (régional/provincial et national/international) ont été regroupés. «Au cours des dernières années, on avait des baisses dans ces catégories», a indiqué M. Lallemand pour expliquer cette fusion.

Parmi les finalistes en lice pour le convoité «Alexis» remis à l'athlète international de l'année, on retrouve de grosses pointures avec Marianne Saint-Gelais (patinage de vitesse) et à nouveau Antoine Bouchard (judo) et Léandre Bouchard (vélo de montagne). Outre les athlètes de l'année dans différentes catégories, le travail des entraîneurs, des administrateurs, des officiels, des clubs sportifs et des organisateurs d'événements sera également récompensé au cours de cette soirée qui promet d'être fort animée. Le Cégep de Jonquière a en effet mis en place un comité qui s'est donné comme mission de faire passer d'agréables moments aux quelque 250 à 300 convives escomptés.

Durant la soirée, un total de 7350$ sera remis en bourses, dont la bourse Roger Tremblay d'une valeur de 1000$ décernée par Le Quotidien à l'athlète de l'année de niveau international. Les autres bourses proviennent d'Hydro-Québec (total de 2150$), du Cégep de Jonquière (500$), de la Fondation Asselin (total de 600$), la Voie Maltée (300$), la FADOQ (200$), l'ARLPH (total de 500$) et du RLS (total de 1700$).

Athlètes par excellence par discipline

Voici la listes des 26 athlètes par excellence sélectionnés par leur association sportive respective.

Athlétisme    Vincent Tremblay (Jonquière)

Basketball    Loucas Mailhot (Chicoutimi)

Biathlon    Camille Mousseau (Laterrière)

Boccia    Roxanne Fillion-Morin (Chicoutimi)

Curling    Émilia Gagné (Alma)

Cyclisme sur route    Elliott Doyle (Alma)

Dynamophilie    Jessica Benedetto (Chicoutimi)

Équitation classique    Kim Caouette (Chicoutimi)

Équitation western    Annie Gganon (Shipshaw)

Football    Maxime Rouyer (Montréal)

Golf    William Littlejohn (Chicoutimi)

Hockey sur glace    Olivier Rodrigue (Saguenay)

Nage synchronisée    Camille Jean (Chicoutimi)

Natation    Roxanne Fortin (Shipshaw)

Patinage artistique    Pascale Pilote-Harvey (Alma)

Patinage de vitesse    Samuel Girard (Ferland-et-Boilleau)

Sauvetage sportif    Danielle Gagnon (Saint-Gédéon)

Ski alpin    Pier-Christophe Guay (Saint-Prime)

Snowboard    Océane Fillion (Saguenay)

Soccer    Edward Asselin (Alma)

Tennis    Alex-Antoine Marquis (La Baie)

Tir à air comprimé    Jessy Duchesne (Chicoutimi)

Tir à l'arc    Tommy Plante (Jonquière)

Triathlon    Claudie Simard (La Baie)

Vélo de montagne    Léandre Bouchard (Alma)

Volleyball    Laurie Viens (Dolbeau-Mistassini)

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