Leduc a livré une belle bataille

La Jonquiéroise Marie-Alexandre Leduc s'est avérée une rivale... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie)

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La Jonquiéroise Marie-Alexandre Leduc s'est avérée une rivale coriace face à l'Israélienne Shahar Peer, 3e tête de série du Challenger Banque Nationale de Saguenay, présenté au Club de tennis intérieur Saguenay.  Elle s'est finalement inclinée en trois manches de 6-3, 2-6 et 2-6.

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Pour son entrée en scène en simple au Challenger Banque Nationale de Saguenay, la Jonquiéroise Marie-Alexandre Leduc avait un beau défi à relever, en affrontant la 3e tête de série, l'Israélienne Shahar Peer. Devant près de 200 spectateurs massés dans les estrades du Club de tennis intérieur Saguenay, la chouchou de la foule a bien bataillé, surprenant même son adversaire en remportant la première manche 6-3, avant de s'incliner les deux suivantes par des pointages identiques de 6-2.

Leduc, 18 ans, s'est d'ailleurs dite satisfaite de sa prestation, bien qu'elle aurait préféré saisir davantage les chances qui se sont offertes à elle, notamment lors de la manche décisive. «Ç'a été un bon match, surtout la première manche. Mais c'est sûr que c'est décevant (d'avoir perdu), parce que j'avais super bien commencé et qu'en troisième manche, j'ai eu plusieurs balles de bris, dont six dans une partie, sans réussir à la briser. C'est ce qui a fait la différence», a-t-elle analysé calmement après son match.

La Jonquiéroise, qui n'avait jamais croisé la raquette contre cette ancienne #11 mondiale, n'a pas caché sa surprise d'avoir doublé sa rivale en manche initiale. «J'ai super bien joué et je me suis bien adaptée à son jeu. C'est sûr qu'elle a monté son niveau de jeu après la première manche. Elle a 28 ans et possède beaucoup d'expérience. Elle a déjà été super bien classée (11e au monde), alors je m'attendais un peu à ce qu'elle change quelque chose pour revenir en force. Je savais que si je gagnais le premier set, elle n'allait pas lâcher», a convenu Leduc.

Effectivement, Peer a haussé son niveau de jeu en deuxième manche, pendant que Leduc a été moins efficace au service. «Je trouve que j'ai moins bien servi dans les deuxième et troisième manches. Durant la première, j'ai gagné beaucoup de points gratuits avec mon premier service et (par la suite), mon pourcentage a un peu baissé», a confirmé l'étudiante en pré-médecine à l'Université Clemson en Caroline du Sud.

L'Israélienne a su profiter de sa chance en brisant la Jonquiéroise après avoir pris les devants 3-2. Par la suite, elle n'a plus regardé derrière pour gagner la deuxième manche. Toutefois, la Jonquiéroise a montré qu'elle avait du caractère et le premier jeu de la troisième manche a été longuement et âprement disputé. Ce fut toutefois Peer qui a eu le dernier mot et elle a poursuivi sur sa lancée pour conforter son avance à 4-0. La jeune Leduc a tout de même rué dans les brancards pour gagner les deux jeux suivants, avant de baisser pavillon 6-2.

Leduc rejoue ce soir, en double, avec sa partenaire Charlotte Robillard-Millette. Le jeune tandem affrontera les favorites, un duo aguerri composé de la Canadienne Sharon Fichman et l'Américaine Maria Sanchez pour le dernier match au programme de la journée, mais elles comptent bien l'emporter. «Je m'attends à un dur match, mais je pense que nous avons eu une très bonne première ronde et que nous avons super bien joué. Donc, si on continue dans la même veine, on a nos chances», a soutenu la Jonquiéroise, confiante et heureuse de pouvoir jouer à la maison, devant les siens.

L'Ontarienne Carol Zhao a fait preuve de beaucoup... (Photo Le Quotidien, Rocket Lavoie) - image 2.0

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L'Ontarienne Carol Zhao a fait preuve de beaucoup de caractère et de détermination pour montrer la sortie, en trois manches, à la 7e favorite, la Néerlandaise Michaelle Krajicek. Carol Zhao est devenue la première Canadienne à accéder aux quarts de finale.

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Carol Zhao en quart de finale

Carol Zhao est devenue la première Canadienne à accéder aux quarts de finale de la 10e édition du Challenger Banque Nationale de Saguenay. L'athlète de 20 ans a fait preuve de beaucoup de caractère pour arracher la victoire en trois manches 1-6, 6-6 [1] et 7-6 [4] aux dépens de la Néerlandaise Michaella Krajicek, 26 ans. Une dure bataille contre la 7e favorite du tournoi qui aura duré 2 heures 50 minutes.

Après avoir expédié la première manche, la Néerlandaise a perdu son efficacité au service et a multiplié les doubles fautes pour permettre à son adversaire de remonter et de remporter la manche. Krajicek s'est d'ailleurs laissée emporter par ses émotions. À mi-chemin du deuxième engagement, la Néerlandaise a démontré sa frustration en se défoulant sur sa raquette qui a passé un sale moment, n'étant plus bonne que pour la poubelle après cet accès de colère. Les choses ont aussi mal tourné en troisième manche pour la Néerlandaise qui avait pourtant la Canadienne dans les câbles. En retard 5-2, Zhao s'est accroché et a effectué une étonnante remontée pour remporter à la fois l'ultime manche et la victoire. Zhao affrontera maintenant la Suisse Amra Sadikovic vendredi.

«Je pense que ce matin (hier), c'est davantage la force mentale qui a fait la différence. Particulièrement au troisième set où je tirais de l'arrière 5-2», a indiqué celle qui a gagné l'or en double avec Gabriela Dabrowski aux Jeux panaméricains de Toronto, en août dernier.

Satisfaite de son jeu, Zhao, qui en est à son quatrième séjour à Saguenay (2010/11/12), compte bien poursuivre sur sa lancée, du moins en simple, puisqu'elle a perdu en double hier après-midi. L'Ontarienne faisait équipe avec la Tchèque Barbora Krejcikova et elle a rejoué peu après sa victoire en simple. Krejcikova et Zhao se sont inclinées en deux manches face à la paire néerlandaise de Quirine Lemoine et Eva Wacanno.

Robillard-Millette amorce bien son tournoi

La jeune Charlotte Robillard-Millette (756e) a amorcé le tournoi sur une note victorieuse, en s'imposant 6-3, 6-4 face à l'Américaine Ellie Halbauer (427e). La longiligne Montréalaise estime avoir livré une bonne performance pour son match initial, même si son adversaire a eu un petit sursaut en deuxième manche. «Je pense que j'ai bien joué. Je suis restée concentrée sur ce que je devais faire et je ne me suis pas laissée déconcentrée par les éléments extérieurs comme la foule.»

Auteure de neuf as, l'athlète de 16 ans s'est imposé a mis à profit son service. «J'ai bien servi et c'est important de bien servir à l'intérieur, sur une surface dure, parce que c'est difficile de briser l'adversaire, estime-t-elle. À ce niveau-là, elles ont toutes de bons services, donc c'est important que je serve bien. C'est l'une de mes forces et je l'ai démontré ce soir (hier) et je dois juste continuer.»

Robillard-Millette a également fait preuve de sang-froid quand sa rivale a effectué une remontée en deuxième manche. «Dans un match, il y a des hauts et des bas et je savais qu'à un certain moment, elle allait se mettre à mieux jouer parce qu'elle sentirait moins de pression. À partir de 2-0, même si elle est revenue et qu'elle m'a brisée pour remonter à 3-2, je savais que c'était normal et je me suis juste concentrée sur ce que j'avais bien fait dans la première manche», a-t-elle expliqué avec aplomb.

Cet après-midi, au 2e tour, Robillard-Millette affrontera Peer, la tombeuse de Marie-Alexandre Leduc. Encore là, la jeune femme envisage le défi avec calme. «Chaque match est difficile et ''challengeant''. Je devrai être prête à compétitionner et je sais que c'est une très bonne joueuse, expérimentée. Je me sens bien sur le terrain et je sens bien mes coups, donc, je me dis que tout est possible. L'important est que je fasse de mon mieux et que je m'amuse», a-t-elle conclu, philosophe.

Résultats

SIMPLE

Carol Zhao (CAN) bat Michaella Krajicek (NED) [7] 1-6, 7-6[1], 7-6[4]

Amra Sadikovic (SUI) bat Fanni Stollar (HUN) 6-1, 6-4

Maria Sanchez (USA) [6] bat Olivia Rogowska (AUS) 6-1, 7-6 [3], 6-4

Shahar Peer (ISR) [4] bat Marie-Alexandre Leduc (CAN) 3-6, 6-2, 6-2

Charlotte Robillard-Millette (CAN) bat Ellie Halbauer (USA) 6-3, 6-4

DOUBLE

Ashley Weinhold (USA)/Caitlin Whoriskey (USA) [3] battent Sabastiani Leon (MEX)/Jessica Pegula (USA) 6-2, 6-1

Quirine Lemoine (NED)/Eva Wacanno (NED) battent Barbora Krejcikova (CZE)/Carol Zhao (CAN) [2] 7-5, 6-4

Mihaela Buzarnescu (ROU)/Justyna Jegiolka (POL) battent Marie Benoit (BEL) [4] /Samantha Crawford (USA) 1-6, 6-4, 10-5

Kristie Ahn (USA) /Fanni Stollar (HUN) battent Isabelle Boulais (CAN)/Maureen Drake (CAN) 6-3, 6-2

Horaire

Débutant à 11h

Court central

Quirine Lemoine (NED) vs Maria Sanchez (USA [6]

Court 2

Ashley Weinhold (USA) vs Fatma Al Nabhani (OMA)

Suivra

Court central

Nadja Gilchrist (USA) vs Sharon Fichman (CAN)

Court 2

Samatha Crawford (USA) [5] vs Mihaela Buzarnescu (ROU)

Kristie Ahn (USA) /Fanni Stollar (HUN) vs Quirine Lemoine (NED)/Eva Wacanno (NED)

Pas avant 16h30

Shahar Peer (ISR) [4] vs Charlotte Robillard-Millette (CAN)

Pas avant 18h30

Jovana Jaksic (SRB) vs Jessica Pegula (USA) [2]

Suivra

Sharon Fichman (CAN)/ Maria Sanchez (USA) [1] vs Marie-Alexandre Leduc (CAN)/Charlotte Robillard-Millette (CAN)

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