Marquis se paie les plus vieux

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Malgré ses 14 ans, le Baieriverain Alex-Antoine Marquis vient de gagner la première étape du circuit provincial de tennis des 18 ans et moins.

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Le Quotidien

Alex-Antoine Marquis a fait la barbe à bien des adversaires plus âgés, en fin de semaine, quand il a enlevé les honneurs de la première étape du circuit provincial de tennis des 18 ans et moins, à Rimouski.

Le Baieriverain de 14 ans, qui s'entraîne depuis un an à temps plein au Centre national d'entraînement de Tennis Canada à Montréal, sous la direction de Frédéric Niemayer, est sorti vainqueur d'une rencontre qui regroupait 16 des meilleurs joueurs juniors de la province. À son premier tournoi en simple dans la catégorie des 18 ans et moins, il a disposé de rivaux de qualité.

Marquis a entamé le tournoi en surprenant la première tête de série, Gabriel Champoux, du Club de L'Île-des-Soeurs, en deux manches de 7-5 et 7-6. Il a ensuite disposé d'Alexis Pinsonneault, 6-4 et 7-6, et d'Aurel Ciocanu, 6-3 et 7-6. En finale, il a arraché une victoire de 2-6, 7-5 et 6-4 face à Vincent Lefebvre, de Sherbrooke. Ce dernier est âgé de 17 ans.

Pour Daniel Marquis, le père du jeune joueur, les plus récents résultats représentent une suite logique dans son cheminement.

«Cette performance peut être considérée comme un exploit, en raison de son jeune âge, mais elle n'a rien d'étonnant compte tenu de son niveau de jeu actuel, avance-t-il. Selon les standards d'évolution de Tennis Canada, un joueur de sa trempe doit maintenant rivaliser avec des joueurs beaucoup plus âgés que lui. Il en a fait la preuve en fin de semaine.»

Alex-Antoine Marquis participera à d'autres compétitions U18 d'ici la fin de l'année. Il fait partie du tableau principal du tournoi international ITF junior qui se déroulera du 25 au 30 octobre à Burlington, en Ontario. Il participera aussi à des compétitions au Panama et au Nicaragua, entre le 30 novembre et le 11 décembre prochain. L'Orange Bowl à Miami, l'un des plus prestigieux tournois de tennis junior, apparaît aussi à son agenda du 14 au 20 décembre. À cette occasion, il évoluera dans la division U14.

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