Léandre Bouchard au Brésil

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Léandre Bouchard participera à l'épreuve test olympique de vélo de montagne, dimanche, à Rio.

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Serge Émond
Le Quotidien

Après plusieurs jours d'incertitude et de stress dont il se serait bien passé, Léandre Bouchard a finalement pu s'envoler vers le Brésil, hier après-midi. Il participera à l'épreuve test olympique de vélo de montagne, dimanche, à Rio.

L'athlète almatois a été sélectionné par Cyclisme Canada pour représenter le pays à cette compétition qui sera disputée sur le parcours qui sera utilisé lors des Jeux olympiques de Rio, dans moins d'un an. Sa présence au Brésil a cependant été remise en question pendant quelques jours pour des raisons administratives.

Il y a quelques jours, en préparant son voyage, Léandre Bouchard a constaté que le visa qui devait lui permettre de se rendre au Brésil n'était plus valide. Avec l'aide de différentes personnes, il a rapidement entrepris des démarches pour corriger la situation. Elles ont trouvé une conclusion positive à la dernière minute et en un temps record. L'Almatois a mis la main sur un nouveau visa mardi, quelques heures avant de prendre place dans l'avion.

Maintenant que ces ennuis sont du passé, Bouchard entend profiter pleinement de l'expérience qu'il vivra dimanche. Il estime que sa sélection représente une belle marque de confiance de la part de Cyclisme Canada.

«C'est un beau message, une belle marque de confiance, signale Léandre Bouchard. J'en suis très reconnaissant.

«Je n'aurai pas d'objectif de performance, dimanche. Je souhaite emmagasiner beaucoup d'information et passer le plus de temps possible sur le parcours olympique. Je veux accumuler des connaissances qui me seront utiles et qui seront utiles à l'ensemble de l'équipe. La compétition sera quand même de haut calibre puisque les meilleurs au monde seront présents.»

En plus de Léandre Bouchard, Catharine Pendrel et Emily Batty représenteront le Canada, en fin de semaine. Également invité, Raphaël Gagné ne pourra être présent, mentionne l'Almatois.

L'épreuve de dimanche ne comptera pas pour le processus de sélection olympique. En plus de regrouper plusieurs des meilleurs cyclistes de la planète, elle permettra aux responsables de cette discipline de prendre des notes en prévision des Jeux olympiques de 2016.

À propos du processus de sélection, Léandre Bouchard rappelle qu'il a débuté au cours de la saison 2015 et qu'il prendra fin le 1er juin 2016. Il a l'impression que les trois premières épreuves de la Coupe du monde de 2016, au printemps, pèseront lourd dans le choix de Cyclisme Canada.

Un beau message

Entraîneur de Léandre Bouchard, Jude Dufour se réjouit évidemment de l'invitation reçue par son protégé. Il souhaite lui aussi que l'athlète almatois profite de chaque seconde passée sur le parcours olympique.

«Chaque sport olympique a un test d'événement, rappelle Jude Dufour. En ce qui concerne notre sport, les gens vont beaucoup étudier le comportement des vélos sur le parcours olympique. Ils vont chercher à se familiariser avec l'environnement, le transport, la nourriture, etc. Toute l'équipe de Cyclisme Canada sera présente pour prendre des notes.

«Nous avons appris l'invitation faite à Léandre il y a environ un mois et demi. Nous avons quand même été un peu surpris. Sa présence illustre la confiance de Cyclisme Canada à son endroit. Je souhaite qu'il soit un bon étudiant, qu'il profite de l'expérience pour apprendre et prendre beaucoup d'informations pour l'équipe canadienne. Ça va aussi lui permettre de rêver. Comme source de motivation, on ne peut demander mieux. C'est tout un message qu'envoie Cyclisme Canada.

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