Samuel Girard, plus fort et confiant

Le jeune patineur de Ferland-et-Boilleau, Samuel Girard, a... (Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque)

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Le jeune patineur de Ferland-et-Boilleau, Samuel Girard, a mis à profit l'expérience acquise l'an dernier en Coupe du monde. Il a terminé deuxième au classement final des Sélections, ce qui lui a assuré une participation aux quatre premières étapes du circuit mondial. On le voit ici avec Kasandra Bradette.

Photo Le Quotidien, Jeannot Lévesque

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Johanne Saint-Pierre
Le Quotidien

Pour une deuxième année consécutive, le patineur de vitesse sur courte piste Samuel Girard a assuré sa participation aux quatre premières étapes de la Coupe du monde. Deuxième au classement final, l'athlète de 19 ans de Ferland-et-Boilleau fait donc partie des trois premiers représentants masculins confirmés par Patinage de vitesse Canada (PVC) hier, à l'issue des sélections tenues à l'aréna Maurice-Richard.

Le patineur de 19 ans est évidemment satisfait de son week-end et surtout des progrès qu'il a constatés, notamment sur 1000 m où il a été parfait en remportant les deux finales. Force est de constater que les efforts investis au cours de la dernière année ont payé. «J'ai plus de force et de confiance, ce qui me donne plus de marges de manoeuvre pour essayer des tactiques», constate le jeune homme.

«L'an dernier, je suivais Charles (Hamelin), mais je n'essayais pas de le dépasser même quand j'avais des chances. Cette année, quand j'ai eu des chances, je les ai essayées et ça a marché. Au 1000 m, on a vraiment travaillé sur les moments critiques de cette distance l'an passé en Coupe du monde. J'avais donc une longueur d'avance cette année.»

L'an dernier, à sa première année sur le circuit international senior, Girard a participé à cinq des six étapes de la Coupe du monde en plus de prendre part aux Championnats mondiaux seniors et juniors. En plus de ses victoires sur 1000 m, il est monté sur le podium au 1500m, avec des deuxième et troisième places. Au 500m, il a hérité du 4e rang à la première course, après avoir chuté en finale A, et a obtenu le 5e rang après avoir gagné la finale B du second 500m.

«Lorsque j'ai commencé ma fin de semaine, je recherchais plus la constance que les victoires parce que le but était d'amasser le plus de points possible. (...) J'étais pas mal dans le top chaque fois. En général, j'ai amélioré bien des points», estime celui qui aimerait aller chercher un podium en Coupe du monde.

Même s'il aimerait mettre la main sur une médaille du circuit mondial, Samuel Girard garde en tête qu'il est d'abord en apprentissage. «C'est toujours l'optique d'aller prendre de l'expérience dans les coupes du monde, les championnats du monde et les Jeux olympiques. Plus ça va aller, plus je vais connaître le circuit international et je pourrai utiliser cette expérience pour les prochaines étapes.»

Parlant d'apprentissage, le Ferboilien compte mieux gérer la pression de courir devant son monde, lorsque la première Coupe du monde sera courue à Montréal. «Tout le monde mise sur nous. L'important, c'est d'apprendre à gérer cela. L'an passé, j'étais moins préparé. C'était ma première expérience et ça m'avait un peu surpris. Cette année, je vais travailler pour bien me contrôler», assure-t-il.

Parmi les autres heureux élus, pas de surprise alors que Charles Hamelin de Sainte-Julie a terminé premier au classement, assurant du même coup sa place. Par contre, Olivier Jean de Lachenaie, 3e au classement, a décidé de céder sa place afin de tenter sérieusement l'expérience sur longue piste. La place vacante fera partie des choix discrétionnaires qui détermineront les six représentants masculins et autant de femmes pour les quatre premières étapes de la Coupe du monde, dont les deux premières seront tenues au Canada. D'ailleurs, les billets pour l'étape de Montréal (30 octobre et 1er novembre), et celle de Toronto (6 au 8 novembre) sont déjà en vente.

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