Mondiaux et parapanaméricains

Été chargé pour Audrey Lemieux

Pour une 2e saison consécutive, Audrey Lemieux (à... (- photo courtoisie)

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Pour une 2e saison consécutive, Audrey Lemieux (à droite) pilote le tandem qu'elle forme avec Shawna Ryan, de la Saskatchewan, en paracyclisme.

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Audrey Lemieux a un agenda chargé cet été. La cycliste d'origine almatoise, qui poursuit sa carrière en paracyclisme, a plusieurs compétitions internationales à son programme estival à titre de guide de tandem.

Audrey fait en effet partie des 16 athlètes choisis pour représenter le Canada en paracyclisme aux Jeux parapanaméricains qui se tiendront à Toronto du 7 au 15 août. Elle pilotera sa coéquipière ayant une déficience visuelle, Shawna Ryan de la Saskatchewan. À l'instar des autres coureurs canadiens, elles pourront ainsi amasser des points pour se qualifier pour les Jeux paralympiques de 2016 à Rio.

«Ce seront mes premiers Jeux panaméricains, confirme Audrey en entrevue téléphonique. Même lorsque je courais en individuel, je n'avais jamais eu la chance de les faire. Ce sera vraiment une belle expérience.»

L'an dernier, Audrey Lemieux s'était lancée dans l'aventure du paracyclisme en mai, où le feu de la passion pour le vélo s'était ravivé lors de sa participation au Défi sportif. Elle avait pris les bouchées doubles pour retrouver la forme et être compétitive. Cette fois-ci, elle a eu le temps de bien se préparer pour la saison 2015. «Je me suis vraiment améliorée depuis l'an dernier. Cette fois-ci, je me suis préparée en conséquence pendant tout l'hiver et je me suis fait un plan d'entraînement assidu. Je vois la différence et ça paye vraiment!»

Aux récents Championnats canadiens, le tandem Lemieux-Ryan a fini deuxième au contre-la-montre et à la course sur route. Toutefois, Lemieux estime qu'elles n'ont pas livré leurs meilleures courses. «On revenait tout juste de l'Italie et de la Suisse où nous avions pris part à deux étapes de la Coupe du monde. On est revenu à la maison pendant quatre jours puis il y a eu les nationaux. Personnellement, j'étais un peu fatiguée, mais depuis les championnats canadiens, j'ai refait le plein d'énergie», relate-t-elle.

Aux mondiaux

Les résultats obtenus démontrent leur progression. «En Italie, on a fait notre premier top-5 et on s'est dit qu'on n'était pas loin du podium. En Suisse, on a terminé sixième sur un parcours très côteux qui était quasiment une réplique de celui qu'il y aura aux Championnats du monde à la fin juillet. On est donc dans la ''game''. Aux parapanaméricains, on ne connaît pas le calibre, mais on connaît certaines compétitrices. Nous serons deux tandems canadiens et notre but sera de ramener une médaille pour le Canada», résume Audrey Lemieux.

Juste avant les Jeux de Toronto, Audrey Lemieux fera équipe avec Robbi Weldon, de Thunder Bay, pour représenter le Canada aux Championnats du monde présentés en Suisse du 24 juillet au 3 août. «Je ne connais pas beaucoup Robbi. D'ailleurs, nous sommes présentement à Bromont pour peaufiner notre préparation. C'est une fille qui a beaucoup d'expérience et elle a déjà été championne du monde avec Lyne Bessette (une bonne amie d'Audrey). Je pense que ça va aller vite», estime la jeune femme quant à la chimie avec sa coéquipière.

À peine revenue de Suisse, Audrey retrouvera sa partenaire habituelle pour les parapanaméricains. Comme son séjour en Europe sera plus court, elle estime qu'elle pourra se remettre rapidement du décalage horaire.

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