Gala de boxe annulé

Invoquant plusieurs raisons, le groupe I.S.P. a annulé... (Jeannot Lévesque)

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Invoquant plusieurs raisons, le groupe I.S.P. a annulé le gala de boxe prévu pour le 25 octobre à l'hôtel La Saguenéenne. Les promoteurs David Grenon et Michel Desgagné se questionnent d'ailleurs sur la suite des choses.

Jeannot Lévesque

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Johanne Saint-Pierre
Le Quotidien

(CHICOUTIMI) Le gala de boxe professionnelle Impact 4, prévu le 25 octobre à l'hôtel La Saguenéenne, est annulé.

«Pour plusieurs raisons de logistique, les promoteurs de l'événement, Michel Desgagné et David Grenon du groupe I.S.P., ont décidé de ne pas tenir l'événement comme prévu le 25 octobre», peut-on lire dans un communiqué émis hier. Cela dit, l'impossibilité de s'entendre avec les représentants de la vedette locale Francy Ntetu pour la finale fait partie des éléments qui ont incité les promoteurs d'Impact Sport Production (I.S.P.) à prendre cette décision.

La sortie de Ntetu sur sa page Facebook affirmant qu'il a été tassé au profit du «Sidney Crosby de la boxe» n'a pas aidé à réconcilier les deux parties. «Pour différentes raisons, Francy ne se battait pas sur notre carte», a expliqué le copromoteur Michel Desgagné, joint avant l'émission du communiqué. «On ne négocie plus avec Francy, mais avec son promoteur Greg Leon et son représentant. Nous n'étions pas capables de nous entendre sur un montant pour la finale. Ça nous coûtait trop cher et nous ne pouvions le faire.»

Les dirigeants d'I.S.P. se sont tournés vers Camille Estefan, de Eye of the Tiger Management, pour lui demander un conseil avant de prendre la décision d'annuler le gala. «Il (Estefan) nous a offert d'embarquer avec nous et de nous offrir une finale. Il était prêt à payer la différence pour cette finale. Son finaliste aurait été Steven Butler qu'on appelle le «Sidney Crosby de la boxe» parce que c'est un jeune prometteur, qu'il est bon et spectaculaire. C'est pourquoi Francy fait sa sortie et nous a "blastés" en laissant sous-entendre toutes sortes de choses sans dire la vraie histoire», a relaté Michel Desgagné, qui semblait exaspéré à l'autre bout du fil.

Remise en question

L'incident le laisse amer, suffisamment pour qu'il remette en question l'avenir du groupe I.S.P. «Je pense qu'on va mettre un point final à tout ça si ça continue. Ça ne donne rien de se faire planter à chaque fois qu'on fait des événements pour essayer de faire vivre la boxe au Saguenay. À l'heure actuelle, on remet le gala, mais c'est sûr qu'on va se remettre en question», a lâché Desgagné. Même son de cloche du côté de son associé, David Grenon, qui reste perplexe quant à la suite des choses, même s'il n'écarte pas la possibilité d'organiser un gala après les Fêtes.

Le dernier gala présenté par I.S.P. remonte au 26 octobre 2013. Les détenteurs de billets pour le gala du 25 octobre pourront obtenir un remboursement en se présentant à l'endroit où ils l'ont acheté ou en communiquant avec Michel Desgagné du Club de boxe de Chicoutimi au 418-820-3590.

Jstpierre@lequotidien.com

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