Dans les grandes ligues du cyclisme

Europcar recrute Duchesne

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Serge Emond
Le Quotidien

(Chicoutimi) Antoine Duchesne jouera dans les grandes ligues de son sport en 2014. Le cycliste natif de Chicoutimi portera les couleurs de la réputée formation Europcar.

Duchesne en a fait l'annonce mardi après-midi, après avoir obtenu la permission de sa nouvelle équipe de parler ouvertement des plus récents développements dans sa carrière. Il n'a pas caché sa grande joie à l'idée d'évoluer pour une des meilleures formations de la planète. L'an dernier, Europcar comptait dans son équipe Pierre Rolland, Thomas Voeckler et David Veilleux, maintenant retraité.

«J'ai une entente verbale avec l'équipe parce qu'elle a fait sa demande pour avoir une licence World Tour l'an prochain et qu'elle attend encore la confirmation, mais les dirigeants m'ont donné l'autorisation de l'annoncer. Dès que la licence aura été obtenue, je signerai mon contrat», a d'abord mentionné l'ancien du club Acidose lactique de Saguenay.

Tout en étant conscient que bien du travail reste à faire, Antoine Duchesne a l'impression d'avoir atteint sa propre Ligue nationale de hockey au cours des derniers jours.

«C'est comme signer dans la LNH pour un joueur de hockey, a-t-il signalé. Il n'y a pas de plus haut niveau. C'est même encore plus dur puisque les joueurs de hockey du Canada ont plus de possibilités de se rendre à la LNH que les cyclistes canadiens en ont d'atteindre le monde européen.

«Depuis que je suis tout jeune, mon objectif a toujours été de devenir un coureur professionnel et de monter au plus haut niveau. J'ai eu la confirmation que je viens de l'atteindre. C'est une grosse tape dans le dos. Je l'espérais depuis tellement longtemps.

«Je vis certainement l'un des jours les plus excitants de ma carrière. C'est comme la concrétisation du travail accompli depuis longtemps. Ce fut difficile d'atteindre cette étape, mais je suis conscient que le plus dur reste à venir. J'ai toujours travaillé fort. J'ai vu mes amis (François) Parisien, Guillaume (Boivin) et Hugo (Houle) passer au World Tour cette année et je sais que c'est vraiment une autre ''game''. Le travail ne fait que commencer.»

Antoine Duchesne a précisé que l'équipe Europcar a fait les premiers pas vers lui pendant sa participation à des épreuves du Pro Tour en 2013. Il a ajouté que Louis Garneau a aussi eu de bons mots à son endroit et a contribué à l'entente.

Calendrier à déterminer

Concrètement, Antoine Duchesne ne sait pas encore à quoi ressemblera sa saison 2014. Il a rappelé qu'une licence World Tour donnera la possibilité à l'équipe de participer aux trois grands tours (France, Italie et Espagne) et à toutes les épreuves du circuit international. Il sait qu'il participera à un certain pourcentage de ces courses, mais le calendrier précis sera établi au fil de la saison.

Pour l'instant, le cycliste est en mesure de préciser qu'il participera à un camp d'entraînement avec sa nouvelle équipe en Espagne, en décembre. Les derniers jours de l'année devraient lui permettre de s'installer en Europe pour la saison.

«L'équipe choisira les cyclistes pour les différentes compétitions en fonction des forces de chacun, des objectifs de certains cyclistes, etc. Je vais partir avec un calendrier de base. Si ça va bien, d'autres portes pourront s'ouvrir», a noté Antoine Duchesne.

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