Un voyage russe profitable

Marc Fortier est rentré de Russie il y a quelques jours après avoir assisté à... (Photo Getty Images)

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Serge Emond
Le Quotidien

(CHICOUTIMI) Marc Fortier est rentré de Russie il y a quelques jours après avoir assisté à une bonne partie du Championnat mondial des moins de 18 ans. Il est plus convaincu que jamais que ce genre d'exercice vaut la peine d'être effectué.

Le directeur-gérant des Saguenéens de Chicoutimi s'est rendu en Russie en compagnie de son adjoint, Carl Bouchard, dans le but de préparer le repêchage spécial de la Ligue canadienne de hockey pour les joueurs européens, le 3 juillet. Pendant quelques jours, il a vu à l'oeuvre de jeunes hockeyeurs talentueux, mais il a surtout semé des graines qu'il espère voir pousser et donner des fruits.

«C'est très important d'assister à ce genre d'événement, avance Marc Fortier. C'est incroyable, le nombre de contacts que nous avons pu établir pendant notre séjour en Russie. Il devait y avoir 200 dépisteurs à l'hôtel où nous demeurions. Certaines équipes de la Ligue nationale de hockey avaient quatre ou cinq dépisteurs sur place.

«Nous avons établi des contacts avec une foule d'agents, de gérants d'équipes et de dépisteurs d'organisations professionnelles. Les contacts directs sont très importants. Il est toujours préférable de rencontrer les gens face à face. Le repêchage européen, c'est beaucoup une question de contacts. Quand tu passes un coup de fil à l'agent d'un joueur que tu n'as jamais rencontré, il peut prendre trois ou quatre semaines avant de te rappeler. Si tu l'as déjà rencontré et qu'il sait qui tu es, il va te rappeler beaucoup plus rapidement.

«Il y avait des joueurs très intéressants au Championnat mondial des moins de 18 ans. Il faut maintenant savoir quels sont ceux qui sont vraiment intéressés à venir en Amérique du Nord et aussi combien ça coûte.»

Marc Fortier et Carl Bouchard ont préparé une liste des joueurs les plus talentueux du tournoi. Au cours des prochains jours, ils dresseront le portrait des hockeyeurs qui semblent les plus intéressants pour les Saguenéens.

Parce qu'il y une différence entre les joueurs talentueux et ceux qui sont vraiment intéressants, quand il est question du repêchage européen. En plus de la volonté des hockeyeurs et du prix à payer, il faut aussi prendre en considération qu'ils sont soumis à une séance de sélection qui s'étend à l'échelle de toute la LCH. Les Saguenéens possèdent actuellement les 21e et 81e choix au repêchage européen de 2013.

«Effectivement, nous devons penser aussi que nous parlerons au 21e rang, note Marc Fortier. En plus, certaines fois, le meilleur joueur n'est pas nécessairement celui que tu veux avoir. Il faut aussi se demander comment le joueur s'intégrera à ton équipe. Si un joueur très talentueux se traîne les pieds pendant un championnat mondial, on peut se demander comment il réagira en saison régulière.

Défi d'excellence

Maintenant que le voyage en Russie est terminé, Marc Fortier, Carl Bouchard et les dépisteurs des Saguenéens se tourneront vers la nouvelle formule mise en place par la Ligue de hockey junior majeur du Québec pour évaluer les jeunes joueurs. La première édition du Défi d'excellence Gatorade sera disputée au Centre d'excellence Sports Rousseau de Boisbriand, en fin de semaine.

À cette occasion, 120 des meilleurs espoirs du territoire couvert par la LHJMQ participeront à un tournoi. Le Québec sera représenté par deux formations, tandis que l'Île-du-Prince-Édouard, Terre-Neuve/Labrador, le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse auront une équipe chacune. Chaque formation disputera au moins cinq parties.

«C'est une formule intéressante parce qu'elle nous permettra de vraiment comparer les joueurs des Maritimes à ceux du Québec», note Marc Fortier.

Semond@lequotidien.com

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