Comme une petite série

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Johanne Saint-Pierre
Le Quotidien

(CHICOUTIMI) Les voyages forment la jeunesse, dit le proverbe, mais dans le cas des Saguenéens de Chicoutimi, le périple de quatre jours en Abitibi sera aussi l'occasion idéale pour resserrer les liens de l'équipe et «se rapprocher de la façon dont on veut jouer en séries».

Vendredi et samedi, les hommes de Marc-Étienne Hubert croiseront le fer avec les Huskies de Rouyn-Noranda pour ensuite affronter les Foreurs de Val-d'Or dimanche. Pourtant, jouer trois matchs en autant de jours, dont deux en moins de 24 heures, contre des formations offrant un défi différent est loin de déplaire au pilote des Bleus, au contraire!

«C'est rare qu'on a des programmes doubles contre la même équipe durant la saison. Il n'y a pas beaucoup de positif à en jouer un, si ce n'est que l'on recrée ce qui peut arriver en séries, soit jouer deux matchs contre la même équipe. Il faut s'assurer de bien faire dans les deux matchs. C'est un peu de cette façon qu'on va jouer les deux parties contre Rouyn. Pour la troisième à Val-d'Or, on verra une fois rendus là», commente le pilote des Sags.

«Il faut sortir les points positifs de ce voyage. Nous allons être ensemble et ce sera bon pour l'esprit d'équipe. Nous avons des choses à mettre en place pour raffermir l'esprit d'équipe», explique-t-il en rappelant que l'alignement actuel compte huit nouveaux joueurs depuis janvier, sans compter le gardien Julio Billia. «L'important c'est de revenir de ce voyage avec la ferme conviction d'avoir progressé. Il ne faut pas que l'équipe fasse un pas en arrière. Il faut s'assurer de compétitionner dans les trois matchs et se rapprocher de la façon dont on veut jouer en séries», ajoute-t-il.

Ce dernier souhaite que ses protégés renouent avec leurs bonnes habitudes. «Il faut revenir à ce qui a fait notre succès en janvier, c'est-à-dire l'éthique de travail et une équipe qui joue bien, de façon structurée et disciplinée.» Marc-Étienne Hubert rappelle que son équipe n'a disputé qu'un mauvais match sur les neuf derniers, et c'est celui de mardi contre Gatineau. «Nous avions cinq victoires en ligne. Contre Rouyn, on n'a juste pas ramassé les deux points, mais ce fut un match presque parfait, ce qui fait six bons matchs en ligne. Contre Shawinigan, ce ne fut pas si pire; on a bien joué contre l'Île-du-Prince-Édouard et contre Gatineau on a trébuché. C'est un mauvais match sur neuf. Il faut revenir à ce qu'on fait de bien: travailler, gagner nos batailles à un contre un et bien jouer défensivement», martèle-t-il.

Les Saguenéens auront aussi un beau challenge à relever contre des formations au style différent. «Rouyn est une équipe reconnue pour être très intense et très rapide alors que Val-d'Or aligne de gros bonshommes physiques qui jouent avec robustesse. Ils ont aussi des gars qui ont beaucoup d'habiletés, dont (Anton) Zlobin, et de bons vétérans qui lancent très bien la rondelle. Ce sera un gros voyage», convient le pilote des Sags. Avant leur match de ce soir contre Val-d'Or, les Huskies occupent le 6e rang au classement général, tandis que les Foreurs sont au 11e rang, à un point des Sags (10e).

Rebondir

Même s'il n'a rien à se reprocher dans la dégelée contre Gatineau, Laurent Dauphin souhaite que ce long voyage permette aux siens de tourner rapidement la page sur le match de mardi et rebondir. «Il faut oublier le dernier match et repartir à zéro. Il faut travailler plus fort et avoir une meilleure attitude. Il faut garder le moral et la motivation», avance le #27 qui, fidèle à son habitude, compte bien prêcher par l'exemple sur la glace.

Mentionnons enfin que Christopher Gibson sera en poste pour le premier match de vendredi contre Rouyn. Samedi, ce devrait en principe être au tour de Julio Billia de garder le filet des Saguenéens.

Jstpierre@lequotidien.com

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