De la grande visite à La Baie

Les équipes nationales de hockey sur luge du... (Photo Jeannot Lévesque)

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Les équipes nationales de hockey sur luge du Canada et de la Norvège profitent des nouvelles installations à La Baie.

Photo Jeannot Lévesque

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Serge Émond
Le Quotidien

(LA BAIE) La nouvelle patinoire du centre Jean-Claude Tremblay de La Baie a été conçue pour favoriser la pratique du hockey sur luge et cette caractér istique lui per met d'accueillir de la grande visite, cette semaine. Elle reçoit les équipes nationales du Canada et de la Norvège.

Les deux formations nationales ont entamé lundi une semaine d'entraînement qui sera agrémentée de trois matchs hors-concours, jeudi et vendredi, à 19h, et samedi, à 12h. Gérant de l'équipe nationale canadienne, Adam Crockatt explique que la présence des formations du Canada et de la Norvège se veut le résultat d'une collaboration entre Hockey Canada et Hockey Québec.

« Nous voulons que toutes les régions du Canada aient l'occasion d'accueillir notre équipe pour mieux faire connaître le sport du hockey sur luge, précise Adam Crockatt. Hockey Québec offre maintenant le hockey sur luge au Québec. Quand nous avons parlé avec des responsables de Hockey Québec pour leur dire que nous cherchions un endroit pour présenter une activité, ils nous ont dit qu'il y avait un nouvel équipement à La Baie. C'est pourquoi nous sommes ici.

« Un aréna adapté est très important pour nous. Ce qui est offert à La Baie est parfait pour le hockey sur luge. Les bandes (transparentes où se trouvent les bancs des joueurs) représentent le côté le plus important. Les vestiaires et les douches sont également adaptés aux besoins de notre sport. Le nombre d'arénas adaptés au hockey sur luge a augmenté au cours des six dernières années, mais il n'y en a pas encore assez.»

Sur la scène internationale du hockey luge, le Canada et la Norvège font partie des pays à surveiller. Les deux équipes nationales passent la semaine à La Baie en préparation du championnat mondial qui se déroulera en Corée du Sud, en avril. Le Canada a obtenu une médaille de bronze au championnat mondial de 2012 et il espère un résultat encore plus intéressant dans trois mois. De son côté, la Norvège a pris la cinquième position. « Notre équipe est composée de joueurs de tous les coins du Canada, poursuit Adam Crockatt. Elle se prépare comme le font toutes les équipes de hockey.

Ses deux entraîneurs ont travaillé beaucoup avec des équipes junior majeur et junior A auparavant.

C'est le même jeu. C'est du hockey, sur une luge. « Notre saison s'étend de septembre à avril. Les joueurs s'entraînent aussi pendant l'été. Notre équipe ne fait pas partie d'une ligue, mais elle participe à différents tournois au cours de la saison en prévision du championnat mondial. Chaque mois, il y a un tournoi ou un camp d'entraînement. La prochaine activité se déroulera du 14 au 16 février, à Ottawa. Nous jouerons trois matchs contre les États-Unis.

Nos joueurs se réunissent une fois par mois. Hockey Canada est situé à Calgary et nous avons des installations à cet endroit. Pour le reste, nous essayons d'aller partout au Canada. L'activité de cette semaine à La Baie est notre seule de la saison au Québec. Nous espérons en avoir plus la saison prochaine.»

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