Une belle opportunité contre les derniers

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(CHICOUTIMI) On joue bien souvent comme on s'entraîne. Dans cette optique, les Saguenéens devraient fournir un effort de tous les instants face aux Cataractes de Shawinigan, ce soir, au centre Georges-Vézina.

Les Cataractes commencent à traîner de la patte au dernier rang de la Ligue de hockey junior majeur du Québec avec 19 points en 35 matchs. Les hommes de Denis Chalifoux ont toutefois surpris les Tigres de Victoriaville vendredi dernier. L'entraîneur-chef des Sags, Marc-Étienne Hubert, veut à tout prix éviter le piège de penser que ce sera facile de ramasser les deux points. Le pilote des Bleus était d'ailleurs très content de la réaction de ses protégés qui ont trimé dur lors des deux entraînements au retour de la pause de Noël.

«C'est un éternel recommencement, surtout dans le junior. Il ne faut pas oublier ce qui a fait notre succès, signale Marc-Étienne Hubert. Nous sommes très contents des deux derniers mois et demi. Avec l'adversité, on a réussi à conserver un dossier de ,500. Ce n'est pas un mauvais match qui va tout détruire.»

Nombreux absents

Un classique de la période des Fêtes: les Sags affronteront les Cataractes privés d'au moins de cinq joueurs réguliers, probablement six si le défenseur Scott Carrier n'est pas en mesure d'affronter les Cataractes. Il a sauté sur la patinoire quelques minutes hier matin, mais ne semblait pas très à l'aise. «De ce que j'ai vu de lui, je ne serais pas à l'aise de le faire jouer à 16 ans sur une seule jambe», a constaté Marc-Étienne Hubert.

Chose certaine, Lukas Sedlak, au Championnat du monde, Nick Marois, Julio Billia, au Défi mondial des moins de 17 ans, Charles Hudon et Guillaume Cloutier, blessés, n'affronteront pas les Cataractes. Acquis la semaine dernière du Titan d'Acadie-Bathurst contre un choix de 12e ronde, le défenseur américain Myles McGurty disputera un premier match dans son nouvel uniforme. Son équipement a finalement fait son arrivée hier matin et il a pu prendre part à un premier entraînement, lui qui avait été contraint au vélo stationnaire la veille.

Simon-Claude Blackburn, Samuel Pouliot et le défenseur Gabriel D'Astous-Moreau, tous rappelés du midget AAA, devraient jouer.

Dainsley@lequotidien.com

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